Las playas del Día D antes y después: fotos increíbles donde se funden pasado y presente

La antigua zona de desembarco del Día D en la playa de Juno, donde las fuerzas canadienses tocaron tierra, en Saint-Aubin-sur-Mer, Francia. Lo que una vez fue una escena de muerte y destrucción, ahora se ha convertido en un paraíso turístico.

Un día como hoy, hace 74 años, la invasión de las fuerzas aliadas en Europa que terminaría acelerando el fin de la Segunda Guerra Mundial y la derrota del nazismo, comenzó en las playas de Normandía, en Francia.

Hoy, esos mismos tramos de arena han sido asaltados por los turistas y bañistas. Aparte del anacrónico búnker, quedan pocos testimonios de los 156.000 soldados que participaron en la Operación Overlord, que se convertiría en la mayor operación marítima de la historia.

El primer ministro Winston Churchill la describió: “Sin duda, la operación más difícil y complicada que se ha realizado”.

Durante el primer día, unos 10 mil soldados aliados fueron asesinados o heridos.

Los turistas caminan por donde yacía el cuerpo de un soldado alemán muerto, en la Place Du Marche, la plaza principal de Trevieres, después de que la ciudad fuera tomada por las tropas estadounidenses que desembarcaron en la cercana playa de Omaha en 1944.

El desembarco marcó el comienzo de una campaña de 80 días para liberar Normandía en la que se involucraron tres millones de soldados y les costó la vida a 250.000 personas.

Unas personas caminan por la playa de Omaha con el búnker alemán al fondo, cerca de Saint Laurent sur Mer.

La invasión original estaba programada para el día 5 de junio, pero debido al clima adverso tuvieron que posponerla 24 horas. Cualquier otra demora podría haber hecho que se cancelara toda la operación ya que las mareas estacionales eran cruciales para que el plan tuviera éxito.


#DíaD fue #estedía en 1944. Este gráfico muestra la importancia de la ventana meteorológica que pronosticó el Servicio Meteorológico Nacional del Reino Unido y permitió que la operación se llevara a cabo. #DíaD74#RecuerdoDíaD

En el mismo sitio donde las tropas canadienses patrullaban en 1944 después de que las fuerzas alemanas fueran expulsadas de Caen, ahora caminan compradores a lo largo de la reconstruida Rue Saint-Pierre, que fue destruida después del desembarco del Día D.

Las tropas que participaron en la invasión inicial estaban compuestas por 61.715 británicos, 73.000 estadounidenses y 21.400 canadienses.

El granjero Raymond Bertot, que tenía 19 años cuando las tropas aliadas desembarcaron en 1944, se halla en el mismo sitio donde el ejército estadounidense planificó la batalla, en su propiedad cerca de la antigua zona de desembarco del Día D en la playa de Utah, en Les Dunes de Varreville.

La primera etapa de la invasión, llamada Operación Neptuno, se extendió desde el 6 hasta el 30 de junio e involucró a 6.939 buques.

Niños caminando sobre los restos de un muro de concreto que fue un medio de defensa vital para los soldados del Ejército de Estados Unidos en la antigua zona de desembarco del Día D en la playa de Utah.

Los aliados llegaron a cinco playas diferentes cuyos nombres en código eran: Juno, Gold, Omaha, Utah y Sword.

Un campo de cultivo en el lugar donde los prisioneros de guerra alemanes, capturados después del desembarco del día D en Normandía, permanecieron bajo custodia de las tropas estadounidenses en un campamento situado en Nonant-le-Pin, Francia.

En apenas cinco días llegaron a tierra 326.547 soldados y 104.428 toneladas de equipamiento.

A través del Canal de la Mancha se transportaron muelles enteros y tuberías para transportar combustible.

En 2014, los turistas pasean por el mismo sitio donde marchó el Segundo Batallón de Infantería de los Rangers del Ejército de los Estados Unidos hacia las lanchas de desembarco en Weymouth, Inglaterra, el 5 de junio de 1944.

También enviaron a Francia alrededor de 20.000 soldados aerotransportados aliados para que capturaran objetivos estratégicos clave como puentes y carreteras.

Los turistas recorren el mismo camino que los refuerzos del Ejército de Estados Unidos, el 18 de junio de 1944, en la playa cerca de Colleville sur Mer, Francia.

En los meses previos al Día D se puso en marcha una campaña masiva de desinformación para engañar a los alemanes y hacerles pensar que la invasión se produciría por el Paso de Calais.

Los turistas se broncean donde los miembros de un equipo de desembarco estadounidense tuvieron que ayudar a las tropas cuyas lanchas de desembarco fueron hundidas por el fuego enemigo, frente a la playa de Omaha, en 1944.

Alrededor de 15.000 civiles franceses también fueron asesinados durante la campaña de Normandía, tanto por el bombardeo aliado como por el combate que se produjo entre las fuerzas terrestres aliadas y las alemanas.

Los turistas disfrutan del sol, pero el 6 de junio de 1944 los refuerzos estadounidenses desembarcaron en la playa de Omaha durante el Día D de Normandía, cerca de Vierville sur Mer, Francia.

Chris York

HuffPost