Las ovejas inteligentes son capaces de reconocer a celebridades como Barack Obama y Emma Watson

Quizá piensas que las ovejas no hacen otra cosa que comer hierba y obstaculizar el paso de los coches, pero lo cierto es que guardan un secreto increíble.

Las ovejas tienen la capacidad de reconocer rostros famosos. (PA)

Todo parece indicar que estos animales son mucho más inteligentes de lo que pensábamos, e incluso son capaces de reconocer los rostros de celebridades.

Ya se sabía que las ovejas podían reaccionar ante los rostros familiares, tanto de miembros de su propia especie como de humanos.

Sin embargo, un nuevo estudio ha demostrado que también se les puede enseñar a reconocer fotos de personas famosas como Barack Obama, recurriendo a los alimentos como recompensa.

De hecho, en el estudio fueron capaces de identificar los rostros desde un ángulo diferente, con aproximadamente la misma tasa de éxito que una persona.

Los investigadores también descubrieron que las ovejas pueden reconocer fotos de sus cuidadores sin un entrenamiento previo.

Básicamente, les mostraron una foto de su cuidador junto con la de un desconocido. Las ovejas “miraron dos veces” ambas fotos antes de acercarse al rostro que les resultaba familiar.

Ya se sabía que estos animales podían reaccionar ante rostros familiares, tanto de miembros de su propia especie como de humanos. (PA)

La científica que lidera la investigación, la profesora Jenny Morton, de la Universidad de Cambridge, comentó: “Cualquiera que haya trabajado con ovejas sabe que son animales inteligentes e independientes, y que son capaces de reconocer a sus cuidadores”.

“Con nuestro estudio, hemos demostrado que las ovejas tienen capacidades avanzadas de reconocimiento facial, comparables a las de los humanos y los monos”.

El equipo entrenó a ocho ovejas para que fueran capaces de reconocer, a partir de fotos que les mostraban en las pantallas de unos ordenadores, los rostros de cuatro celebridades: la periodista de televisión Fiona Bruce, el actor estadounidense Jake Gyllenhaal, la estrella de Harry Potter Emma Watson, y Barack Obama.

Colocaron a las ovejas en un corral especial y le mostraron a cada animal dos fotos de rostros humanos, una de ellas pertenecía al famoso “objetivo”.

Cuando las ovejas cruzaban un rayo infrarrojo para dirigirse a la foto de la celebridad, se le dispensaba una bolita de cereal como recompensa. Si se acercaba a la foto incorrecta, sonaba un timbre y no se le daba ninguna recompensa.

Después del entrenamiento, los investigadores volvieron a colocar a las ovejas en el corral para comprobar su capacidad para reconocer los rostros de las celebridades que anteriormente habían relacionado con la recompensa. Las ovejas eligieron correctamente el rostro de la persona famosa ocho de cada diez veces.

Las ovejas fueron capaces de reconocer a Barack Obama cuando los científicos las recompensaban con alimentos. (Rex)

Luego, los científicos repitieron el experimento, pero en vez de presentarles las mismas fotos de frente, les mostraron los rostros desde un ángulo diferente. En esta ocasión, el éxito de las ovejas se redujo, pero solo en un 15%, lo cual demuestra que tienen una capacidad similar a la de los humanos para reconocer los rostros que solo se ven de forma parcial.

En una última prueba, los investigadores les mostraron a las ovejas fotos de sus cuidadores, intercaladas al azar, en vez de imágenes de algún famoso.

Siete de cada diez veces, las ovejas eligieron el rostro de su cuidador sobre el de un extraño, a pesar de que no habían recibido entrenamiento previo con recompensa. También mostraron un comportamiento particularmente humano al elegir entre ambas imágenes.

Al ver por primera vez la foto de su cuidador, las ovejas “miraban dos veces”, literalmente, según apuntaron los investigadores, cuyos hallazgos fueron publicados en la revista de la Royal Society, Open Science.

Primero analizaban el rostro desconocido, luego la foto del cuidador, y miraban vez la foto del extraño una vez más antes de decantarse por la foto del cuidador.

Los científicos escribieron: “Las ovejas son capaces de reconocer rostros humanos familiares y de desconocidos. Sería interesante para futuras investigaciones estudiar las habilidades de las ovejas para identificar expresiones emocionales en los rostros humanos, así como su comportamiento ante esas expresiones emocionales, lo cual proporcionarían información valiosa para el bienestar de estos animales”.

Los investigadores revelaron que la capacidad de reconocimiento facial de las ovejas podría utilizarse para investigar la enfermedad de Huntington y otros trastornos cerebrales humanos que afectan el procesamiento mental.

Andy Wells

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