Las gotas que pueden hacer disminuir las cataratas sin necesidad de cirugía

Las cataratas constituyen un importante problema de salud al que se enfrentan millones de personas en el mundo. Se estima que un 60% de las personas mayores de 60 años las han sufrido en mayor o menor medida. No se trata de una enfermedad: la lente del ojo se nubla como síntoma de envejecimiento, de la misma forma que aparecen las arrugas o el pelo pierde fuerza.  

Para solucionar este problema, los pacientes deben someterse a una cirugía en la que consiste en la que se extrae el cristalino y se reemplaza por una lente artificial nueva. Hasta ahora. Porque un grupo de científicos norteamericanos está trabajando en un tratamiento a base de gotas que haría innecesario el pasar por el quirófano.

Cataratas
Cataratas



Los investigadores, que han publicado un estudio en la revista Science, han analizado la estructura de las proteínas que forman los cristalinos, las células que constituyen las lentes. Con la edad, esas proteínas acumulan determinadas sustancias que van creando la característica tela que se puede ver en un ojo que sufra de cataratas. Como los seres humanos dejamos de crear cristalinos al nacer, las células de la lente no se renuevan, y las que dejan de cumplir su función -dejar pasar la luz- quedan en el ojo, impidiendo la correcta visión.

Los científicos de la Universidad de California, de la de San Luis y de la de Michigan han unido esfuerzos para poder crear un medicamento que es capaz de devolver a las proteínas su aspecto original, es decir, limpiar todas las impurezas y añadidos que alteran su forma y por tanto, el funcionamiento correcto de la lente.

Y para poder aplicar esta medicina hace falta que la sustancia entre en contacto directo con la zona afectada. Es decir, debe ser administrada como gotas que limpian el ojo. El tratamiento ya ha sido probado con éxito con ratones y se espera que dentro de poco pueda contar con los permisos pertinentes para que empiecen los test con seres humanos.

Este descubrimiento no solo puede suponer una nueva vía para todos aquellos que sufren de cataratas. El funcionamiento del principio activo, que los investigadores  han llamado ‘Químico 21’, también podría ser utilizado para revertir el aspecto y la función de otras proteínas que sufran transformaciones perniciosas, como por ejemplo las que están relacionadas con el mal de Alzheimer. Pero los investigadores advierten que esta idea es solo una suposición teórica, y no está basada en ningún tipo de estudio científico.

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