Las casas a 1 euro son reales y ya se está formando una “Little America” en Italia

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View to Historic Center City of Mussomeli in Sicily
Se venden casas a 1 euro: La oferta de Italia que enamoró a cientos de americanos (Vista de Mussomeli en Sicilia.Foto: Getty Images)
  • Han sido muchos los estadounidenses que se lanzaron a comprar casas a 1 euro en Italia

  • La demanda por viviendas en Sambuca di Sicilia fue tanta que optaron por una subasta

  • Un australiano advierte de que lanzarse a la aventura implica mucho “trabajo duro”

La venta de casas a un euro alcanzó su boom en Italia hace poco más de tres años, antes de que la pandemia azotara a todo el mundo. Ahora, hay un lugar en Sicilia donde es cada vez más común escuchar el acento estadounidense mezclado con el mediterráneo.

Sambuca di Sicilia, una de las primeras ciudades del país en vender casas antiguas por “casi nada”, se está convirtiendo en una especie de “Little America” (Pequeño EEUU), según reporte de CNN Travel.

En su momento, las propiedades tenían algunas desventajas: muchos años de antigüedad, abandono y, en muchos casos, estaban casi al borde del derrumbe. Pero su valor de venta era menor que comprarse un café expreso, así que continuaban siendo muy atractivas para los aventureros al otro lado del Atlántico.

La ciudad siciliana comenzó a atraer compradores extranjeros en 2019, con una primera oferta de 16 viviendas por 1 euro cada una. Luego, nuevamente en julio de 2021, cuando lanzó al mercado otras 10 propiedades antiguas por 2 € simbólicos.

Como era de esperar, el segundo plazo de solicitud cerró con cientos de solicitudes de compradores interesados, casi todos de Estados Unidos; así que el ayuntamiento de la ciudad decidió subastarlas al mejor postor, por entre 500 € y 7.000 € ($540 y $7.560).

Giuseppe Cacioppo, vicealcalde de la ciudad, dijo a CNN Travel que muchos compradores hicieron su oferta por internet, sin echar un vistazo en persona a la propiedad.

“Casi el 80% de las personas que nos escribieron, solicitaron y participaron en esta segunda subasta provienen de los EEUU o son estadounidenses”, agregó. “Hay mucho interés y, afortunadamente, no está disminuyendo”.

Tres pisos y una terraza por 2.500 €

Uno de los más recientes compradores fue el chef Daniel Patiño, cofundador de una cadena de alimentos frescos en los EEUU. Se hizo con el único edificio disponible de tres plantas y una terraza panorámica, después de hacer una oferta de solo 2.500 € que nadie superó.

El chef Patiño lo hizo todo a distancia, desde Arizona. Una señora local de Sambuca lo contactó a través del ayuntamiento y le envió un video y fotos de la propiedad, suficientes para darle a Patiño una idea.

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City of Sambuca, Sicily
Se venden casas a 1 euro: La oferta de Italia que enamoró a cientos de americanos (Ciudad de Sambuca, Sicilia. Foto: Getty Images)

“Hice una oferta sin haberla visto, después de mirar todas las propiedades por Internet. Esta, en particular, me habló. Tenía un pequeño patio rústico exterior. No podía ver cómo era el interior porque podría haber sido peligroso entrar… supongo que necesitará bastante remodelación”, explicó a CNN.

Patiño podrá usar la propiedad como casa de vacaciones o también como una filial italiana de su cadena gastronómica. Por ahora, dice, es un sueño hecho realidad.

“El estilo de vida italiano se trata de vivir la vida, no de ir a cien millas por hora, como lo hacemos en los Estados Unidos. Es disfrutar de la tranquilidad, tomarse un tiempo para relajarse y no estar siempre preocupado por el trabajo”, comentó.

El otro lado de la moneda

La experiencia ha sido un poco diferente para el australiano Danny McCubbin, de 57 años, que también compró una casa abandonada por 1 euro en Italia, pero advirtió a aquellos que quieren hacer lo mismo que implica mucho “trabajo duro”.

En declaraciones a iNews, McCubbin recordó que las propiedades abandonadas necesitan “una inversión considerable de tiempo y dinero”. “El esquema de 1 € no es para todos. Es un riesgo porque estás comprando algo que ha sido abandonado y no se ha cuidado. Se cae el techo, o se filtra el agua”, dijo sobre su casa en Mussomeli, Sicilia.

“No piense que obtendrá una ganga y luego la renovará a bajo precio y la venderá, debe estar preparado para trabajar mucho y desembolsar dinero para una casa que necesita mucha remodelación”, añadió el australiano.

City of Sambuca, Sicily
Se venden casas a 1 euro: La oferta de Italia que enamoró a cientos de americanos (Vista de la ciudad de Sambuca, Sicilia. Foto: Getty Images)

¿Por qué Italia vende casas por un euro?

Los jóvenes de estas poblaciones suelen elegir trabajos más cosmopolitas por encima de las vocaciones rurales y comunitarias. Las aldeas son abandonadas, y terminan con poblaciones envejecidas, que a veces no tienen otra opción que dejar sus casas en manos de las autoridades locales.

La municipalidad de Mussomeli, por ejemplo, dice que las casas se venden a un euro porque, entre otros motivos, en Italia no se paga impuesto sobre la propiedad de una única casa. “Muchos italianos, al tener más de una propiedad, tienen que pagar un maxi-impuesto al gobierno, por lo que prefieren vender las casas a 1 €, antes que pagar ese dinero extra”, dice la web de municipalidad.

¿Hay truco?

Según The Independent, las autoridades esperan que una afluencia de nuevos propietarios estimule la economía, ya que compran productos locales, emplean trabajadores locales de la construcción, invierten dinero en lugares y atracciones locales e incluso impulsan el turismo de hoteles o AirBnB.

“En Sicilia no solo comprarás una casa, sino que tendrás la oportunidad de experimentar nuestra cultura, nuestras tradiciones, la vida lenta y relajada de una de las tierras más pacíficas y seguras del mundo. Ya 100 personas han comprado una casa, ¿a qué esperas?”, dice un anuncio de las autoridades de Mussomeli, que todavía acepta solicitudes.

La única obligación que tienen los nuevos propietarios, añade el anuncio, es renovar la casa dentro de los tres años posteriores a la compra. El costo de las renovaciones sigue siendo relativamente bajo en comparación con otros países, alrededor de 20 mil-50 mil euros (23 mil-57 mil dólares) dependiendo del tamaño de la propiedad.

Los interesados también deberán hacer un depósito de "póliza de garantía" de cinco mil euros (5.777 dólares), que perderán en caso de que el trabajo no se lleve a cabo dentro de los tres años posteriores a la compra.

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