Las buenas (y malas) noticias científicas de 2018

Resumen de noticias científicas de 2018

Finaliza el año y surgen por doquier los tradicionales resúmenes de noticias. Las mejores imágenes, los libros más vendidos, las películas más taquilleras y por supuesto, en ciencia no queremos quedarnos atrás con los mayores avances y descubrimientos que han aparecido en los últimos doce meses.

Este 2018 nos ha traído nuevas misiones y sondas, tecnologías sorprendentes y adelantos en campos ya conocidos, pero también ha dejado despedidas y noticias preocupantes.

ESPACIO

En agosto la gran apuesta solar de la NASA despegó desde Cabo Cañaveral y a estas horas, la Solar Parker Probe ya se encuentra operativa en su misión de explorar nuestra estrella. Será la primera misión que sobrevolará la corona solar y en noviembre de este año se convirtió en el objeto construido por humanos que más cerca ha estado del Sol. Entre sus múltiples objetivos se encuentran estudiar el campo magnético solar, analizar la composición de la atmósfera solar o analizar los flujos de partículas expulsados por la estrella y que pueden afectar a nuestro planeta.

La misión InSight aterriza en Marte para estudiar su geología

Otro de los grandes momentos espaciales de este 2018 fue el aterrizaje en Marte de la misión InSight, un completo rover en superficie que estudiará la geología del planeta, su actividad sísmica, la temperatura del interior, e incluso su núcleo.

SpaceX ha vuelto a batir récords este año con, nada más y nada menos, que 21 lanzamientos. Cada año que pasa queda más claro que el espacio se ha abierto completamente a iniciativas privadas.

TECNOLOGÍAS QUE AVANZAN

Las técnicas de edición genética, especialmente CRISPR, han tenido un año de gran desarrollo, incluyendo la polémica noticia de las primeras bebés editadas con CRISPR/Cas9 por el investigador chino He Jiankui para hacerlas resistentes a una posible infección del virus del VIH. El debate abierto sobre este caso ha llegado a todos los ámbitos académicos sembrando muchas dudas éticas. La controversia continúa puesto que el científico anunció, solo unos días después, que otro bebé editado estaba en camino.

Otra de las grandes protagonistas tecnológicas del año ha sido la aplicación de drones a casi cualquier materia imaginable, desde el reparto de mensajería hasta su uso en rescates, vigilancia aérea o incluso en incendios forestales. Aún así, sus ventajas también acarrean infinidad de asuntos pendientes, sobre todo en legislación que evite problemas como el cierre de aeropuertos, tal y como ha ocurrido estos días en el Reino Unido.

DESPEDIDAS

El 14 de marzo de 2018, el gran cosmólogo y divulgador Stephen Hawking fallecía a los 76 años. Es el adiós a un personaje que se ha convertido en todo un icono popular de la ciencia y que nos dejó un legado de agujeros negros, singularidades y universos paralelos.

2018, el año que dijimos adiós a Stephen Hawking

Otra despedida, esperemos que solo temporal, fue la del Museo Nacional de Río de Janeiro que fue arrasado por un incendio y que se llevó un gran número de objetos y restos científicos de gran valor.

A finales de septiembre, y en este caso a nivel nacional y personal, también despedimos a uno de los grandes divulgadores españoles: Pepe Cervera… Adiós amigo.

El último rinoceronte blanco del norte, Sudán, murió en marzo en Kenia. Solo dos hembras sobreviven en la actualidad. Los investigadores se hallan explorando técnicas ambiciosas de fertilización in vitro para salvar la subespecie.

MALAS NOTICIAS

El medio ambiente no ha tenido su mejor año. Los estudios sobre cambio climático nos sitúan ante los peores escenarios para el futuro. la temperatura media mundial ha sido la cuarta más elevada de la que se tienen datos. Los 20 años más cálidos de los que se tienen datos se han registrado en los últimos 22 años, siendo los últimos cuatro los cuatro más cálidos, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Se va este 2018 y esperemos que el año que llega mantenga la senda de los avances positivos y encauce algunas soluciones para los negativos. Desde Yahoo os deseamos Felices Fiestas y un gran año 2019.