Las arañas podrían comerse a la humanidad en un año, teóricamente

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Resulta perturbador pensarlo: si todas las arañas de la Tierra se pusiesen de acuerdo, podrían comerse a la humanidad en un año, y aún se quedarían con hambre. Al menos desde un punto de vista teórico – es decir, basado en análisis matemáticos – sería así, tal y como demuestra un artículo reciente.

Los datos en bruto son sorprendentes. Sumando el consumo de presas de todas las arañas del mundo, éstas comen entre 200 millones y 400 millones de toneladas al año. La biomasa – el peso de tejido – de la humanidad es de aproximadamente 287 millones de toneladas, lo que nos deja justo en el rango. Y eso son sólo los adultos, con los infantes subimos un poco, unos 70 millones de toneladas.

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Ante este estudio, hay dos preguntas claras. Por una parte, de dónde vienen los datos y cómo se llega a las conclusiones. Pero tal vez la primera sea a quién demonios se le ocurre hacer un análisis de este tipo.

La respuesta es que se trata de un ejercicio teórico, que tal vez no tenga demasiada validez práctica – vaya, que no se va a transformar en una nueva técnica ni salvarnos de un peligro inminente – pero sí un interés científico. Entre otras cosas, ayuda a explicar el concepto de biomasa y de consumo.

Y aquí entramos en los datos. Todos ellos son estimaciones, como es obvio. Nadie se ha puesto a contar a todas – literalmente todas – las arañas del planeta. Ni pesarles la comida. Ni tampoco pesar uno por uno a todos los seres humanos del planeta y sumar su peso.

Eso no significa que no se puedan dar datos aproximados de suficiente calidad. La cantidad de arañas, la suma de todas ellas, se puede obtener a partir de muestreos de campo, determinando cómo de ocupados están los hábitats. Y para cada especie tenemos una buena idea del tamaño y peso medio, máximo y mínimo. Obtener la biomasa no es complejo.

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Con los seres humanos es más sencillo, claro. Sí existen datos mucho más pormenorizados en cuanto a población. La estimación de la biomasa también es más sencilla, al contar con más datos. Bueno, y al trabajar con una única especie, que siempre deja los rangos mucho más contenidos.

Así que sí, podemos decir que todas las arañas del planeta nos podrían extinguir en un año, sin demasiado problema. Por suerte, estos artrópodos tienen como presa preferente a insectos, aunque las arañas de mayor tamaño puedan depredar sobre lagartos, aves o incluso mamíferos de pequeño tamaño tipo roedores. No habría peligro.

Como último dato curioso, vamos a comparar a las arañas con el Titanic. Esta embarcación pesaba 52.000 toneladas, y la biomasa de arañas en la Tierra es de aproximadamente 25 millones de toneladas. Es decir, compartimos planeta con el equivalente a 478 Titánics de seres peludos de ocho patas.

Me enteré leyendo aquí, gracias al chivatazo de Daniel Velasco de Vega.

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