UE pide a Apple que devuelva suma récord por ventajas fiscales, EEUU lanza advertencia

Por Céline LE PRIOUX y Clement ZAMPA
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La comisaria europea de la Competencia, Margrethe Vestager, hablando de la decisión sobre la compañía estadounidense Apple en Irlanda y sus ventajas fiscales, en Bruselas el 30 de agosto de 2016

La Comisión Europea dio este martes un gran golpe a las "ventajas fiscales" otorgadas por Irlanda a Apple y exigió al gigante estadounidense que devuelva a este país la suma récord de más de 13.000 millones de euros, una decisión criticada por Estados Unidos.

Irlanda y el gigante informático anunciaron de inmediato que recurrirían esta decisión, calificada por Apple de "nefasta" para el empleo y la inversión en Europa.

El gobierno estadounidense alertó a la UE contra la adopción de medidas "unilaterales", dijo el portavoz presidencial Josh Earnest.

Para Earnest esto "amenaza con socavar los avances alcanzados conjuntamente con los europeos para hacer justo el sistema impositivo internacional".

"Cuando digo justo, quiero decir justo primeramente para los contribuyentes, pero también justo para la compañías que tratan de hacer negocios en el mundo, que finalmente benefician a las economías", agregó Earnest.

El Departamento del Tesoro dijo que esta decisión socava el "espíritu de la asociación económica" con Europa.

"El Tesoro está decepcionado de que la Comisión actúe en forma unilateral y se aparte del importante progreso que EEUU, la UE y el resto de la comunidad internacional han logrado para combatir la evasión fiscal", indicó el comunicado.

- Una suma récord -

Este fenomenal importe supera todo lo practicado hasta ahora en estos casos. Hasta ahora la mayor multa infligida por ayudas de Estado había sido de 1.290 millones de euros al circuito de automóvil de Nürburgring, en Alemania, que había recibido apoyo público incompatible con las normas europeas de la competencia.

Después de tres años de investigación, la Comisión europea "llegó a la conclusión que Irlanda había otorgado a Apple ventajas fiscales indebidas por 13.000 millones de euros" indicó el ejecutivo europeo en un comunicado.

"Esta práctica es ilegal según las normas de la UE en materia de ayudas de Estado, ya que permitió a Apple pagar muchos menos impuestos que las demás sociedades" sobre "prácticamente la totalidad de los beneficios generados" por sus ventas en la UE, explica la Comisión.

"Ello se debe a la decisión de Apple de registrar todas sus ventas en Irlanda en lugar de los países donde los productos eran vendidos" explica.

El gigante norteamericano ha tenido además un "trato selectivo" al aplicársele "un tipo de imposición efectivo del 1% sobre sus beneficios europeos, tasa que disminuyó hasta 0,005% en 2014", explicó en rueda de prensa la comisaria europea de la Competencia, Margrethe Vestager.

"Irlanda debe ahora recuperar los impuestos no pagados por Apple en su territorio entre 2003 y 2014, a saber 13.000 millones de euros más los intereses", explica la Comisión.

Irlanda reaccionó casi de inmediato. "Estoy en profundo desacuerdo con la decisión de la Comisión" declaró el ministro irlandés de Finanzas, Michael Noonan, en un comunicado. "El ministro de Finanzas buscará el aval del gabinete para recurrir la decisión de la Comisión ante la justicia europea" añadió.

También Apple anunció que apelará la decisión de la UE. "Confiamos en que la decisión será revocada" dijo el gigante estadounidense en un comunicado, y aseguró que esta decisión "tendrá un profundo y nefasto efecto en las inversiones y la creación de empleo en Europa".

Para la empresa, la mayor compañía del mundo en términos de capitalización bursátil, con un volumen de negocio de 234.000 millones de dólares en su último ejercicio cerrado en septiembre de 2015, la cifra es abarcable.

En la bolsa de Nueva York, sus acciones cerraron con una magra caída de 0,77% a 106 dólares.

- Echar leña al fuego -

La decisión de este martes corre el riesgo de echar más leña al fuego en las ya tensas relaciones entre la intransigente comisaria danesa Vestager, y Estados Unidos.

El miércoles pasado, el Tesoro estadounidense ya elevó el tono en la disputa que lo opone a la Comisión sobre el trato fiscal a las multinacionales norteamericanas que, además de Apple, implica a Starbucks, Fiat-Chrysler y Amazon.

Interrogada sobre esta crispación en la conferencia de prensa de este martes, la comisaria Vestager declaró que cree "compartir el mismo objetivo que Estados Unidos de una fiscalidad mundial justa y equitativa para los ciudadanos".

Esta carta llega tras otra dirigida en febrero por el secretario del Tesoro Jack Lew a Jean-Claude Juncker, presidente de la Comisión, en la que se indignaba de que la UE "impone multas de forma retroactiva sobre la base de una nueva interpretación flexible de las ayudas de Estado (...) y parece enfocarse de forma desproporcionada en empresas estadounidenses".

En tanto, la ONG Oxfam celebró la decisión, "como una señal fuerte contra la evasión fiscal".

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