La tecnología capaz de atrapar la luz en movimiento

Fotografía de Harold Edgerton utilizando luz estroboscópica
Fotografía de Harold Edgerton utilizando luz estroboscópica

Pronto se cumplirá un siglo desde que, a mediados de los felices años ’20, un ingeniero estadounidense llamado Harold Edgerton consiguió asombrar a todo el mundo con sus primeras fotografías estroboscópicas en las que podía capturar el movimiento utilizando una cámara capaz de realizar exposiciones de una millonésima de segundo.

Las imágenes de ese mundo congelado en un instante dieron la vuelta al mundo y durante los siguientes años continuó sus investigaciones consiguiendo cámaras cada vez más rápidas y precisas. Sus capturas se contemplan ahora como una prodigiosa unión de tecnología y arte, e incluso se exponen en galerías y museos.

Icónica imagen de una bala atravesando una manzana. Harold Edgerton
Icónica imagen de una bala atravesando una manzana. Harold Edgerton

El tiempo ha pasado desde las innovaciones técnicas de Edgerton y es posible que te preguntes cómo son las cámaras más rápidas del mundo ahora y cuánto hemos avanzado desde entonces. La respuesta es que hemos multiplicado miles de veces esa velocidad y ahora existen cámaras capaces de alcanzar cien mil millones de frames por segundo; es lo que se conoce como “Femtofotografía”.

La luz viaja casi 300 millones de kilómetros en un solo segundo. Desarrollar tecnologías capaces de capturar ese desplazamiento implica construir cámaras capaces de realizar exposiciones tan rápidas que alcanzan los nanosegundos, o lo que es lo mismo una milmillonésima parte de un segundo.

Ramesh Raskar, y su equipo del MIT, desarrollaron hace unos años una cámara capaz de capturar un billón de fotogramas por segundo. Tecnología de este tipo hace posible ver incluso cómo los fotones se mueven, se dispersan y rebotan en un espejo. El vídeo que os ofrecemos a continuación lo ha realizado el grupo de fotografía ultrarápida de Jinyang Liang en la Universidad de Washington.

Edgerton fue capaz de capturar el movimiento de una bala entrando y saliendo en una manzana. Sin embargo una bala, disparada desde una pistola o revolver, apenas alcanza una velocidad de 320 metros por segundo. En apenas 50 años hemos desarrollado tecnologías que superan en varios órdenes de magnitud esa velocidad.

Referencias y más información:

Si no conocéis el trabajo de Harold Edgerton podéis disfrutar de sus fotografías en su web oficial. Además te animo a ver esta TED Talk, de apenas 10 minutos, donde Ramesh Raskar explica sus avances en femtofotografía.

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