La medicina tradicional está extinguiendo docenas de especies

Los remedios de las medicinas tradicionales ponen en peligro a multitud de especies | Imagen Pixabay

Vivimos en un mundo lleno de absurdas paradojas. A pesar de contar con las mejores y más avanzadas técnicas médicas y sanitarias de la Historia de la Humanidad, el uso de medicinas tradicionales basadas en supercherías y creencias mágicas sigue estando presente en infinidad de sociedades. En un momento en el que nadie compraría tecnología de hace diez años por considerarla antigua y obsoleta, sin embargo, sigue existiendo gente que abraza las tradiciones de hace siglos a pesar de contar con mejores y más eficaces opciones al alcance de la mano.

Habitualmente nos centramos en el peligro que entrañan estas terapias alternativas para la salud del ser humano, pero existe una amenaza menos conocida de estas creencias y tradiciones: las nefastas consecuencias en el medio ambiente.

Cuerno de rinoceronte, colmillos de elefantes, garras de oso o de tigre… la lista de remedios tradicionales es tan larga y peligrosa que está consiguiendo poner en riesgo a docenas de especies. Curiosamente, estos mal llamados “remedios naturales” son los que más peligros traen a la Naturaleza.

Apenas quedan 30 ejemplares de vaquita marina | Flip Nicklin NG

Hace dos años publicábamos en esta misma sección el artículo titulado: La medicina alternativa y el voraz apetito en China provocan tres extinciones en cadena, en el que les narrábamos la estrambótica sucesión de hechos que está llevando a la extinción a tres especies diferentes de animales por la agresiva pesca para conseguir la ansiada vejiga natatoria de algunos peces para su uso en medicinas sin evidencia científica.

En aquel momento, 2014, se estimaba que quedaban solamente 130 ejemplares de vaquitas marinas… Hoy, la noticia es que la población de estos cetáceos se ha reducido a menos de 30.

Matan un rinoceronte en el Zoo de París para quitarle su cuerno | Imagen wikipedia

Un solo cuerno de rinoceronte puede valer hasta 40.000 euros en el mercado negro. La creencia de que tiene propiedades afrodisíacas y curativas ha desarrollado un extenso tráfico ilegal que, la semana pasada, alcanzó cotas francamente preocupantes cuando unos furtivos entraron a hurtadillas en el Zoo de París y mataron a un rinoceronte para hacerse con su cuerno.

Las escamas de pangolín también son utilizadas en la medicina tradicional china | imagen wikipedia

Y para finalizar con una semana aciaga, el Consejo Americano para la ciencia y la salud publicaba hace unos días un comunicado en el que, bajo el título “la medicina tradicional hace más daño que los humanos”, manifestaba su preocupación por la situación de otra especie amenazada por la caza furtiva para remedios ancestrales.

Existen ocho especies de pangolines diferentes en el mundo, distribuidas entre Asia y África. Su carne se consume en esas regiones alcanzando altos precios y sus escamas son utilizadas en los dichosos mejunjes chinos para medicinas mágicas.

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