La frecuencia con que cepillas tus dientes podría evitar que sufras de insuficiencia cardíaca

Fari Rafa
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Además de garantizar una buena higiene y salud bucal, la disciplina en el cepillado diario de los dientes podría reducir el riesgo de padecer insuficiencia cardíaca, según ha revelado un nuevo estudio.

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Investigadores de la Universidad de Mujeres Ewha en Seúl, Corea del Sur, determinaron que cepillarse los dientes más de dos veces al día disminuye en un 10% las probabilidades de sufrir de enfermedades como la fibrilación auricular (FA), que causa un ritmo cardíaco anormalmente rápido.

La FA es la arritmia más común y se asocia con un mayor riesgo de accidentes cerebrovasculares, insuficiencia cardíaca congestiva (ICC), muerte y disfunción cognitiva.

El estudio de la Ewha, publicado en la revista European Journal of Preventive Cardiology, evaluó a más de 160.000 participantes de entre 40 y 79 años, ninguno con antecedentes de fibrilación o insuficiencia.

Los pacientes se habían sometido anteriormente a una evaluación médica de rutina entre 2003 y 2004, donde le midieron datos como la altura, peso, enfermedades pasadas, estilo de vida e higiene oral. El equipo dio seguimiento a estas variantes durante un periodo de unos 10 años y medio.

Se cree que el cepillado frecuente, de dos o tres veces al día, reduce las bacterias que viven entre los dientes y las encías, evitando que ingresen al torrente sanguíneo.

Los investigadores manejaron la hipótesis de que una mala higiene bucal puede provocar una bacteriemia transitoria, que causa inflamación sistémica en el organismo. Este estado inflamatorio es el que aumenta la probabilidad desarrollar y empeorar la FA y la ICC.

El estudio encontró que el 3% de los individuos desarrollaron fibrilación auricular en el transcurso de la década, mientras que aproximadamente el 5% experimentó insuficiencia cardíaca.

Sin embargo, el informe de la investigación reconoce que existen “varias limitaciones”. Los participantes son todos de origen asiático, las radiografías dentales no se usaron para determinar la presencia existente de enfermedad en las encías y la frecuencia con que los participantes asistieron a consultas de odontología no pudieron ser verificadas.

“Ciertamente es demasiado pronto para recomendar el cepillado de dientes como método de prevención de la FA y la ICC”, dice el editorial que acompañó a la publicación del estudio.

Si bien el papel de la inflamación en la aparición de enfermedades cardiovasculares es cada vez más evidente, se necesitan estudios de intervención que definirían las “estrategias de importancia para la salud pública”, precisó.

El Dr. Tae-Jin Song, autor principal del estudio, dijo que la gran cantidad de participantes que fueron evaluados y el largo periodo de tiempo de la investigación “agrega fuerza” a los hallazgos.

Organizaciones como la independiente Oral Health Foundation recomiendan cepillarse a última hora de la noche y al menos en otro momento del día. También sugiere cambiar el cepillo de dientes cada dos o tres meses.