La crisis de los opiáceos en EEUU alcanza niveles epidémicos

Habitación del Cento de Desintoxicación de Huntington, en Virginia Occidental, el 19 de abril de 2017

Varias comunidades de Estados Unidos se enfrentan a una epidemia de abuso de opiáceos y heroína, que exige recursos adicionales por parte de la policía, las cárceles, el personal de emergencia médica y centros de tratamiento.

Virginia Occidental, un estado montañoso de menos de dos millones de habitantes, es uno de los más afectados debido a dificultades económicas en un área que fue dominada por la minería de carbón pero que comparte mucho con otras comunidades impactadas por la crisis.

Estos son algunos datos clave sobre la epidemia de opiáceos de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, la agencia policial antidrogas (DEA), el Gazette-Mail de Charleston y otros informes:

- Las sobredosis de opiáceos, incluyendo drogas prescritas y heroína, mataron a más de 33.000 personas en Estados Unidos en 2015, último año del que hay datos disponibles. Fue más que cualquier otro año registrado.

-- Del total de muertes en 2015, cerca de 13.000 fueron causadas por sobredosis de heroína.

-- 80% de los adictos a la heroína comenzaron usando drogas de prescripción.

-- Virginia Occidental tiene por lejos la tasa más alta de muerte por sobredosis de opiáceos en el país: 41,5 muertes cada 100.000 habitantes en 2015, un salto de casi 17 en comparación con el año anterior.

-- New Hampshire secundó a Virginia Occidental con 34,3 muertes cada 100.000 personas, pero tuvo el mayor aumento desde el año anterior, cuando la tasa fue de 26,2.

-- El estado más poblado de Estados Unidos, California, tuvo el mayor número de muertes por sobredosis con 4.659 en 2015, seguido por Ohio con 3.310, que al igual que Virginia Occidental ha sido golpeado fuertemente por la epidemia.

-- Del total de muertes por opiáceos, más de 7.000 eran personas mayores de 45 años, incluyendo 700 con más de 65, y 800 tenían menos de 25*.

-- La tasa de mortalidad por opiáceos sintéticos, como el fentanilo, aumentó 72% en 2015, y la tasa de muertes por heroína se incrementó en casi 21%.

-- Desde 1999, las ventas de opiáceos prescritos en Estados Unidos se ha cuadriplicado.

-- En seis años, las compañías farmacéuticas enviaron 780 millones de píldoras para el dolor recetadas a Virginia Occidental, un estado con menos de dos millones de habitantes, la mitad de las cuales provienen de las tres compañías farmacéuticas más grandes de Estados Unidos: McKesson, Cardinal Health y AmerisourceBergen.

-- Cerca de uno de cada diez bebés nacidos en Huntington, el principal hospital de Virginia Occidental, nació adicto a los opiáceos, sufriendo de Síndrome de Abstinencia Neonatal. Es 13 veces la tasa nacional.

*Nota: los datos del CDC desglosan edad en solo 28 estados, con tasas excelentes, muy buenas o buenas.

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