La crisis económica trajo también un incremento de las muertes por cáncer

La crisis económica desbarata la buena tendencia en mortalidad de diferentes tipos de cáncer | imagen Pixabay

La crisis económica que ha sufrido Europa, y particularmente España, en esta última década ha tenido profundas repercusiones en numerosos ámbitos. El desempleo, los desahucios, el aumento de los índices de pobreza, la brecha salarial, o el incremento de la deuda pública y privada son solo alguno de los efectos más palpables de lo que algunos han querido llamar suavemente “desaceleración económica”. La mayoría de estudios y análisis durante todos estos años se han centrado en este tipo de factores económicos y sociales, sin embargo, la crisis en este oscuro periodo también ha dejado otros factores menos visibles en los medios de comunicación, pero igual de importantes puesto que afectan al ámbito de la Salud Pública.

Hace unos años, en 2014, un informe previo de la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (SESPAS) alertaba sobre los preocupantes efectos de la crisis en la salud mental, la mortalidad y la natalidad de los españoles. El estudio muestra un significativo incremento de trastornos mentales entre los años 2006 y 2013, incluyendo los más frecuentes como trastornos del estado de ánimo 19%, de ansiedad 8%, trastornos por abuso de alcohol 5%. En el ámbito demográfico el informe también mostraba que la mortalidad de las personas mayores de 60 años estaba reduciendo su ritmo de mejora desde 2008, en particular en invierno (lo que sugiere un efecto de la pobreza energética) y en las mujeres (con menores pensiones y principales responsables de la atención a personas dependientes).

Durante estos últimos tiempos los actores e instituciones económicas han realizado infinitos estudios y análisis de la crisis en ámbitos financieros pero en el informe de SESPAS ya se hacía referencia a la evidente carencia de estudios científicos que analizaran con mayor detenimiento los efectos de la crisis en el ámbito de la salud pública.

Tasas de mortalidad estandarizadas por 100,000 habitantes para todos los cánceres y para cánceres específicos. Hombres y mujeres, España 2000-2013. Fuente: Registro Español de Mortalidad, Instituto Español de Estadística.

Para suplir en ciertos aspectos esta ausencia de estudios médicos entorno a la crisis económica, esta misma semana el Journal de Gaceta Sanitaria ha publicado un nuevo informe realizado por diferentes instituciones públicas como el CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP) o la Agència de Salut Pública de Barcelona. El trabajo se titula “Tendencias en mortalidad por cáncer en España: la influencia de la crisis financiera” y señala un claro ascenso en las muertes por cáncer durante los años de la crisis.

El informe incluye un amplio estudio longitudinal que analiza todas las muertes por cáncer y por tipos específicos de cáncer (pulmón, colon, mama y próstata) en España entre 2000 y 2013, estudiando las tasas de mortalidad por edad en hombres y mujeres, para analizar el efecto de la crisis sobre la mortalidad por cáncer y sus tendencias.

Los resultados, como cabía imaginar, no son buenos. Los propios investigadores explican que “desde el inicio de la crisis económica en España, la disminución de la tasa de mortalidad por cáncer se ha desacelerado significativamente y esta situación podría verse exacerbada por las actuales medidas de austeridad en el sistema sanitario”.

Mención especial merecen los casos de cáncer de pulmón que, según el propio estudio, es uno de los tumores más afectados por los recortes en la atención médica, lo que resulta en una menor tasa de supervivencia del paciente. En los países cuyo sistema sanitario se ha visto gravemente afectado por la crisis, la situación para los pacientes con cáncer de pulmón se ha agravado, que debe ser motivo de seria reflexión dada la creciente prevalencia de cáncer de pulmón entre las mujeres en España.

Menos recursos, mayores listas de espera, menos camas disponibles, o la disminución de personal sanitario son algunas de las causas de los resultados del informe | imagen Pixabay

Además de señalar el grave problema, el informe también apunta claramente las causas: La disminución de los servicios de salud y sociales, los recortes del presupuesto en sanidad pública y el incremento de la dificultad para acceder a asistencia farmacéutica de las familias españolas.

“La reforma de salud introducida por el Real Decreto Ley 16/2012 podría llevar al desmantelamiento del actual sistema público de salud. Esta reforma tuvo muchas consecuencias, incluyendo una disminución en el número de camas de hospital disponibles, una reducción en el horario de los servicios de emergencia, el cierre de ciertos servicios médicos, la cancelación de las operaciones quirúrgicas, las listas de espera más largas, la privatización de los servicios de salud y un menor acceso a la salud y asistencia farmacéutica. Entre 2009 y 2013, el gasto público en salud en España disminuyó un 18,2%, lo que tuvo un fuerte impacto en la equidad y universalidad del sistema de salud”.

Para finalizar, el estudio incluye un mensaje claro y directo:

“si las medidas de austeridad actuales se mantienen durante los próximos años, se produciría un deterioro significativo del sistema público de salud español. La eliminación de las actuales medidas de austeridad será crucial para prevenir un aumento de la mortalidad por cáncer en el futuro”.

Resulta paradójico el minúsculo número de estudios realizados sobre el tema hasta la fecha, a pesar de que parece claro que un recorte de casi del 20% del gasto en sanidad en apenas cuatro años debería verse reflejado en importantes efectos sobre la población. Por eso son necesarios más estudios y análisis como este, no solo para entender con más detalle los efectos de las crisis económicas en los ciudadanos sino como un fuerte toque de atención a los políticos para que actúen en consecuencia sabiendo que las decisiones y recortes que toman no solo tienen impacto en el bolsillo de las personas, también en su salud.

Referencias científicas y más información:

Josep Ferrando, Laia Palència, Mercè Gotsensa, Vanessa Puig-Barrachina, Carme Borrell, et al. “Trends in cancer mortality in Spain: the influence of the financial crisis” Gaceta Sanitaria 2018 DOI:10.1016/j.gaceta.2017.11.008

Agencia SINC “La caída de la mortalidad por cáncer en España frenó con la crisis

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