La broma literaria que acabó convirtiéndose en un libro de culto

En 1966 un grupo de 25 periodistas (20 hombres y 5 mujeres) entre los que se encontraba algún ganador del premio Pulitzer, se reunieron para hablar sobre una idea que se le había ocurrido a Mike McGrady, quien les propuso colaborar para escribir una novela erótica entre todos ellos. Cada uno se encargaría de un capítulo y la única condición que se les ponía era que debía ser lo peor que hubiesen escrito en sus vidas.

El objetivo de McGrady era publicar la peor novela erótica de todos los tiempos, en un momento en el que, según la opinión de este grupo, se estaban sacando al mercado libros de ínfima calidad y que se estaban convirtiendo en auténticos best sellers.

No entendían cómo una novela de tan poca calidad como El valle de las muñecas (de Jacqueline Susann) estuviese vendiendo cientos de miles de ejemplares en todo el planeta, tan solo porque tenía una potentísima campaña publicitaria detrás (algo similar a lo que en la actualidad ha pasado con las 50 sombras de Grey).

Después de tres años de trabajo y reescribir varias veces más de un capítulo, con el fin de que fuese lo más malo posible, en 1969 aparecía en las librerías la novela titulada ‘Naked Came the Stranger’ (Desnuda llegó la desconocida). Inventaron una autora, para tal despropósito de libro, a la que bautizaron con el nombre de Penélope Ashe.

En la contraportada del libro se explicaba que la autora era una ama de casa aficionada a la escritura y que residía junto a su familia en Long Island. Acompañando la bio colocaron una fotografía de Billie Young, la cuñada de Mike McGrady, que prestó su imagen para la broma literaria.

Nadie tenía que saber la verdad sobre los autores de la novela ni el propósito de la misma, así que encargaron a un agente literario que se dedicara a promocionarla y en cuestión de pocos meses consiguió que un gran número de medios hablasen del libro, se vendiera la friolera de 20.000 ejemplares y que el suplemento literario del ‘The New York Times Best Seller List‘ lo incluyera entre los libros más vendidos y mejor valorados de Estados unidos.

Pero una indiscreción de uno de los co-autores hizo que se revelase la identidad y propósito real de quienes escribieron la novela. No se sentían demasiado cómodos al ver que el libro generaba tantas ventas y estar engañando a los miles de compradores que no eran conscientes de la broma literaria. Esto hizo que se presentaran los 25 periodistas en el programa ‘The David Frost Show’ y confesasen el engaño ante toda la audiencia. Pero la confesión lo que provocó fue que las ventas se disparasen todavía mucho más, convirtiéndose con el tiempo en un libro de culto.

Un año después el propio Mike McGrady publicaba un libro titulado ‘Stranger Than Naked or How to Write Dirty Books for Fun’ (Más extraño que desnuda o cómo escribir un libro sucio por diversión) donde explicaba toda la trama sobre cómo se le ocurrió el plan y se llevó finalmente a cabo.

Desde 1969 hasta la fecha la novela ‘Naked Came the Stranger’ se ha reeditado un gran número de veces, se filmó una película pornográfica basada en la misma y titulada en España como 'Lujuria desenfrenada’, se han publicado varias secuelas de la historia central (todas ellas con el inicio del título ‘Naked Came…’) escritas por diversos autores que nada tenían que ver con la inicial y se  calcula que se ha vendido cerca de un millón de ejemplares de la novela original.

Fuentes de consulta: hoaxes.org / fantasticfiction / nytimes