Líderes en la Liga Americana

Cueto lanzó ocho episodios de blanqueada y su compatriota Francisco Cordero fue ayudado por una doble matanza para salir del atolladero con las bases llenas, y resolver la victoria por 2-1, el miércoles por la noche.

"Tuvimos suerte de sacar esto", dijo el manager de los Rojos, Dusty Baker. "Sacamos esos últimos outs en el mejor momento".

Cincinnati tenía una ventaja de 2-0 en la parte baja de la novena entrada, y Cueto (9-5) buscaba su segunda blanqueada en la campaña. En vez de ello, Ryan Zimmerman conectó un vuelacerca al primer lanzamiento del inning, y Baker envió a Cordero a la lomita.

Después de un rodado de out, Jayson Werth recibió un boleto, Danny Espinosa pegó un sencillo y Jonny Gomes se embasó en un error del campocorto Paul Janish, para llenar la casa.

Luego, el venezolano Wilson Ramos pegó una roleta al intermedista Brandon Phillips, quien comenzó la doble matanza, del cuatro, al seis, al tres.

"Fue la jugada que salvó el juego", dijo Cordero, quien se anotó su 24to salvamento. "Cualquier otra cosa que hubiera pasado ahí hubiera empatado el partido. Fue lo mejor que pudo ocurrir esta noche... y ocurrió".

La ofensiva de los Nacionales puso en riesgo una estupenda actuación de Cueto. El derecho toleró seis hits, recetó cinco ponches y no obsequió boletos.

Cueto mostró de inmediato que venía afinado, al ponchar a sus primeros tres oponentes. Mejoró su efectividad a 1.89, la más destacada de las Grandes Ligas, luego que esta salida dio al quisqueyano el número mínimo de innings para figurar en esta estadística.

Baker incluso envió a batear a su pitcher en la octava entrada, con las bases llenas y dos outs.

"Johnny Cueto lanzó un tremendo juego", dijo Baker. "Esperábamos que él pudiera lograr la blanqueada y el juego completo, pero ese jonrón de Zimmerman lo impidió".

El venezolano Ramón Hernández remolcó una carrera por los Rojos, en un roletazo de out.

Ross Detwiler (1-3) lanzó seis episodios en forma eficiente, permitiendo una carrera y siete indiscutibles, con siete ponches —la mayor cantidad en su vida— y dos boletos.

También el miércoles, el dominicano Wilson Valdez rompió el empate con un doble de dos carreras en la séptima entrada, Cliff Lee lanzó siete innings impresionantes, y los Filis de Filadelfia aplastaron 9-2 a los Diamondbacks de Arizona, que vieron cortada una seguidilla de siete triunfos.

Lee (13-7) toleró dos carreras y tres hits, además de ponchar a siete enemigos. El zurdo electo para el Juego de Estrellas ha ganado cuatro aperturas en fila.

La racha de 18 innings de Lee sin admitir carrera terminó cuando Paul Goldschmidt pegó un jonrón de dos carreras por los Diamondbacks, líderes de la División Oeste de la Liga Nacional.

Jimmy Rollins sonó un vuelacerca en el primer turno del encuentro por los Filis, líderes de las Grandes Ligas, que han ganado 11 de 14 compromisos en este mes.

El abridor de los Diamondbacks, Joe Saunders (8-10) lanzó bien pero se vino abajo en la séptima entrada. Permitió cinco carreras y el mismo número de imparables en seis entradas completas.

Hunter Pence caminó en el comienzo de la séptima entrada, y avanzó a la antesala con un sencillo de John Mayberry. Valdez siguió con un doble que estrelló la pelota en el muro del jardín central, para que los Filis tomaran la ventaja por 4-2.

En otros juegos de la Liga Nacional, los Rockies de Colorado arrollaron 12-5 a los Marlins de Florida, con un jonrón de tres carreras del venezolano Carlos González (20); los (Mets) de Nueva York vencieron 7-3 a los Padres de San Diego, con tres producidas por el boricua Angel Pagán, y los Cardenales de San Luis derrotaron 7-2 a los Piratas de Pittsburgh, con dos jonrones de Allen Craig.

Además, los Astros de Houston superaron 4-3 a los Cachorros de Chicago; los Gigantes de San Francisco se impusieron 7-5 a los Bravos de Atlanta; los Cerveceros de Milwaukee vencieron 3-1 a los Dodgers de Los Angeles.

En la Americana, los Indios de Cleveland derrotaron 4-1 a los Medias Blancas de Chicago, con triunfo del dominicano Fausto Carmona (6-12), y los Reales de Kansas City superaron 5-4 a los Yanquis de Nueva York, con victoria del panameño Bruce Chen (8-4).

También en el Nuevo Circuito, los Rays de Tampa Bay blanquearon 4-0 a los Medias Rojas de Boston; los Atléticos de Oakland superaron 6-5 a los Orioles de Baltimore; los Mellizos de Minnesota se impusieron 6-4 a los Tigres de Detroit; los Rangers de Texas 4-3 a los Angelinos de Los Angeles, y los Azulejos de Toronto 5-1 a los Marineros de Seattle.

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