Rescate agónico en la Vendée Globe: salva al regatista del barco que le socorrió en 2009

TresB
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Tras permanecer 11 horas en su balsa salvavidas a unos 1.000 kilómetros de Ciudad del Cabo (Sudáfrica) después de que el PRB, el barco con el que competía en la Vendée Globe, naufragara, el francés Kevin Escoffier fue rescatado por su compatriota Jean Le Cam, quien navegaba solo unas millas detrás de él con su Yes We Cam.

El regatista Jean Le Cam y Kevin Escoffier, el compañero al que rescató tras naufragar en la Vendée Globe. (Foto: Twitter / @JeanLecam / @KevinEscoffier).
El regatista Jean Le Cam y Kevin Escoffier, el compañero al que rescató tras naufragar en la Vendée Globe. (Foto: Twitter / @JeanLecam / @KevinEscoffier).

Curiosamente, en 2009, en su segunda participación en la vuelta al mundo en vela en solitario y sin escalas, Jean Le Cam fue rescatado por el barco PRB, aunque entonces estaba patroneado Vicent Riou. Once años después, ha sido él el que ha salvado la vida a un compañero y el que ha demostrado que la Vendée Globe es mucho más que una competición deportiva.

A las 14:45 del 30 de noviembre, Escoffier detectó una fuga de agua en su embarcación PRB y se vio obligado a subirse a su balsa salvavidas. Al mismo tiempo, activaba la baliza de socorro. “Pido ayuda, me estoy hundiendo. No es ninguna tontería”, dijo. Los organizadores de la Vendée Globe iniciaron un operativo de rescate y enviaron a la zona a Le Cam, que era el que estaba más próximo. En un principio falló la maniobra de acercamiento, pero a las 2:06 del 1 de diciembre anunciaba que lo había rescatado sano y salvo.

“¡Un gran alivio! Kevin está bien a bordo. Sano y salvo”, escribía Le Cam en su cuenta de Twitter. El equipo de Escoffier publicaba después un vídeo en el que ambos bromeaban con el rescate. “Vino a la casa correcta”, decía el patrón del Yes We Cam. “Como le comenté cuando me recogió, lo siento porque está haciendo una carrera increíble. Siento fastidiarlo. La última vez fue al revés, fue el PRB el que lo rescató a él”, afirmaba su rival.

En otro vídeo, Le Cam contaba cómo vivió el rescate. “En un momento, cuando estaba en la cubierta, vi un flash. De hecho, era un reflejo que brillaba en una ola. Cuanto más me acercaba a la luz, veía más y más. Es increíble porque pasas de la desesperación a un momento irreal. Me puse a barlovento de él. Vi a Kevin. Me preguntó si estaría de vuelta y le dije que era lo que estaba haciendo. Le tiré el salvavidas, lo cogió y luego él se las arregló para alcanzar la barra de transmisión”, cuenta.

El PRB ha agradecido a Le Cam y a los otros tres patrones que participaron en las labores de búsqueda (Boris Herrmann, Yannick Bestaven y Sébastien Simon) su colaboración.

El regatista Jean Le Cam, de 61 años, patrón del Yes We Cam. Participa en su quinta Vendée Globe. (Foto: Loic Venance / AFP / Getty Images).
El regatista Jean Le Cam, de 61 años, patrón del Yes We Cam. Participa en su quinta Vendée Globe. (Foto: Loic Venance / AFP / Getty Images).

De este modo, Le Cam ha devuelto con creces el favor que el equipo PRB le hizo en 2009, cuando en la Vendée Globe de aquella edición la embarcación capitaneada por Vincent Riou le rescató después de que su embarcación volcara en el Cabo de Hornos y tuviera que permanecer refugiado en la parte delantera del casco boca abajo.

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