Un Boris Johnson acorralado reconoce haber ido a una fiesta en pleno confinamiento pero no dimite: esta es toda la instrahistoria

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Boris Johnson, durante la sesión de control parlamentaria de hoy en Londres.  (Photo: House of Commons - PA Images via Getty Images)
Boris Johnson, este martes

El primer ministro británico, Boris Johnson, ofreció este miércoles sus “disculpas” ante el Parlamento británico por haber acudido a lo que pensó que era un “evento de trabajo” en los jardines de Downing Street el 20 de mayo de 2020, en pleno confinamiento.

“Me quiero disculpar. Sé que millones de ciudadanos de este país han hecho sacrificios extraordinarios durante los últimos 18 meses. Sé la angustia por la que han pasado, sin poder llorar a sus familiares, sin poder vivir su vida como querían o hacer las cosas que les gustan”, afirmó el líder tory, que reiteró que “debería haber hecho las cosas de manera diferente”.

En medio de crecientes críticas y llamamientos para que considere el mantenimiento de su cargo, Johnson rindió por primera vez cuentas en la sesión de control en los Comunes por una fiesta convocada en un momento en el que todo el país se atenía a duras normas impuestas por su Ejecutivo, que restringían el contacto social.

La intrahistoria

¿Se imaginan a Pedro Sánchez de copas con varios diputados durante el primer confinamiento por Covid-19 en 2020? Pues es básicamente lo que pasó con Boris Johnson en Reino Unido. Según se reportó, unas 100 personas fueron invitadas a un evento en el jardín del Nº 10 de Downing Street, la residencia del primer ministro, durante el primer confinamiento en Inglaterra.

Testigos le dijeron a la BBC que Johnson, y su esposa, Carrie, estaban entre las 30 personas que asistieron a la reunión -a la que los asistentes tenían que llevar su propia bebida-, el 20 de mayo de 2020. Pero el primer ministro se negó en un principio a contar si estaba entre los asistentes.

La Policía Metropolitana dijo que estaba en contacto con el gobierno por "reportes generalizados relacionados con presuntas infracciones" de las reglas impuestas por la pandemia de covid.

El lunes, Downing Street se negó a hacer comentarios porque dijo que la reunión, como otras reportadas que ocurrieron bajo las restricciones del coronavirus durante 2020, está siendo investigada como parte de una pesquisa independiente en curso.

En otra polémica el mes pasado, el diario The Guardian publicó una fotografía tomada el 15 de mayo de 2020, que muestra al primer ministro, su esposa y 17 miembros del personal en el jardín del Nº 10 de Downing Street. En este caso, Johnson dijo que esta no era una fiesta y que los presentes eran "personas en el trabajo, hablando de trabajo".

Dominic Cummings, en una foto del pasado mayo de 2021 (Photo by JUSTIN TALLIS / AFP) (Photo by JUSTIN TALLIS/AFP via Getty Images)
Dominic Cummings, en una foto del pasado mayo de 2021 (Photo by JUSTIN TALLIS / AFP) (Photo by JUSTIN TALLIS/AFP via Getty Images)

Una posible venganza como filtración

La reunión del miércoles 20 de mayo de 2020 salió a la luz por primera vez la semana pasada en un blog del exasesor del primer ministro, Dominic Cummings. ¿Venganza contra su ex jefe? Nunca lo sabremos, pero ya hemos visto en la ficción de los cuchillos que llueven entre bambalinas políticas británicas.

Posteriormente, el canal ITV News (por comparar, como si fuera el telediario de Antena 3) publicó lo que parece ser la invitación completa por correo electrónico enviada en nombre del principal secretario privado de Johnson, Martin Reynolds.

En el asunto del mail se leía: "¡Copas con distancia social! [OFICIAL-SENSIBLE-No 10 SOLAMENTE]".

"Después de un período de mucho trabajo, pensamos que estaría bien aprovechar este tiempo tan maravilloso y tomar unas copas, con la distancia social debida, en el jardín del Número 10 [de Downing Street] esta tarde", dice el email. "Por favor, únanse a partir de las seis de la tarde, y ¡traigan su propio alcohol!"

Dos testigos le dijeron a la BBC que vieron a Johnson y su esposa Carrie en el evento en el jardín. Y fuentes agregaron que varios miembros del personal de Downing Street expresaron su preocupación por las bebidas. "Hubo conversaciones sobre que el correo electrónico era realmente imprudente", dijo una. "Recuerdo que la gente decía: '¿Qué demonios?'", agregó otra. Otros dijeron que se había instalado una mesa larga en el jardín para el evento.

En un mensaje enviado por un miembro del personal de Downing Street a otro en ese momento, al que tuvo acceso la BBC, se leía: "Um. ¿Por qué Martin (Reynolds) está alentando una reunión masiva en el jardín?" Otro preguntó: "¿Esto es real?".

El email fue enviado cuando las restricciones de confinamiento aún estaban vigentes. Doce días después, el 1 de junio, las reglas en Inglaterra se relajaron para permitir que grupos de hasta seis personas se reunieran en exteriores.

En una publicación de Twitter el día de la reunión, cuando había 25ºC en Londres, la Policía Metropolitana recordaba a los ciudadanos que solo podían relajarse o hacer ejercicio al aire libre, con sus convivientes o con una sola persona de otro hogar.

El mismo día del evento, el entonces secretario de Cultura, Oliver Dowden, dio la sesión informativa sobre coronavirus, en la que confirmó que 363 personas en Reino Unido habían muerto por covid en las 24 horas anteriores.

"Puedes encontrarte con una persona no conviviente en un lugar público al aire libre siempre que se mantengan a dos metros de distancia", le recordó al público en la sesión informativa.

¿Qué restricciones estaban vigentes para Inglaterra el 20 de mayo de 2020?

  • Solo estaban permitidas reuniones con una sola persona no conviviente al aire libre, con el consejo de permanecer a 2m de distancia

  • No se permitían reuniones más grandes con personas no convivientes, salvo algunas excepciones como funerales o cuando la reunión era esencial para fines laborales

  • A las personas que podían trabajar desde casa todavía se les pedía que lo hicieran, pero las personas podían asistir a los lugares de trabajo si era necesario

  • Las escuelas, las tiendas no esenciales, los lugares de hostelería y las peluquerías permanecían cerradas

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