El pasado de Joe Biden como jugador de fútbol americano

TresB
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Antes de convertirse en presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden ha tenido una intensa vida. Tras estudiar Historia y Políticas en la Universidad de Delaware y licenciarse en Derecho en la Universidad de Siracusa, ejerció brevemente como abogado y después se convirtió a los 30 años en uno de los senadores más jóvenes de la historia de EE.UU.. En 2008 alcanzó la vicepresidencia, cargo que ostentó durante dos legislaturas junto a Barack Obama, y en este 2020 ha ganado las elecciones a Donald Trump.

Más allá de su carrera política, lo que mucha gente desconoce del que será el 46º presidente de Estados Unidos es que fue un destacado jugador de fútbol americano durante su etapa como estudiante de secundaria y en su primer año de universidad.

Joe Biden con un balón de fútbol americano durante una visita a Atlanta en 2014, cuando era vicepresidente. (Foto: David Goldman / AP).
Joe Biden con un balón de fútbol americano durante una visita a Atlanta en 2014, cuando era vicepresidente. (Foto: David Goldman / AP).

Biden cursó la secundaria en la Academia Archmere, un centro situado en la localidad de Claymont, en el condado de New Castle (Delaware), el mismo en el que se crio. Allí sus compañeros le conocían por el apodo de Dash (Ir deprisa), aunque no por su capacidad como atleta, sino por sus problemas de tartamudez. El que fuera vicepresidente de la administración Obama aseguró en su libro de memorias, ‘Promises to Keep: On Life and Politics’, que el deporte le ayudó a ganar confianza y a no dejarse amedrentar por las burlas.

Practicó varios deportes, como el béisbol, pero destacó especialmente en el fútbol americano. “Es uno de los mejores receptores del equipo”, decía el diario ‘The News Journal’ el 21 de septiembre de 1960. Aquella temporada el equipo de Archmere logró el título de la conferencia con una marca perfecta de 8-0 y Biden anotó 10 touchdowns, tres en un solo juego. Apareció entonces en el ‘Philadelphia Inquirer’, aunque le cambiaron el nombre y le llamaron Joe Bidd..

En un vídeo colgado en YouTube en 2010 se pueden ver las habilidades del presidente electo estadounidense. Las imágenes fueron compartidas por Bill Peterman, que era el quarterback del equipo.

Su entrenador en aquella época, E. John Walsh, contó a ‘The New York Times’ en 2008 que Biden había sido “uno de los mejores receptores que tuvo en sus 16 años como técnico”. Ambos siguieron manteniendo una excelente relación hasta la muerte de Walsh en 2019 e incluso el presidente electo acudió en 2012 a la ceremonia en la que el que había sido su entrenador ingresó en el Salón de la Fama del Deporte de Delaware.

Biden siguió practicando este deporte al ingresar en la universidad, aunque hay cierta polémica en torno a ello. En 2012, durante una visita a Athens (Ohio), dijo que la última vez que había estado allí fue en un partido entre los Blue Hens (el equipo de fútbol americano de la Universidad de Delaware) y los Bobcats la Universidad de Ohio en 1963. Sin embargo, varios medios demostraron que no jugó aquel encuentro y que ni siquiera estaba inscrito. De hecho, hasta 1972, los estudiantes de primer año no podían jugar al fútbol americano en la NCAA.

No obstante, el presidente electo sí que jugó al fútbol americano en la Universidad de Delaware. Formó parte de un equipo formado exclusivamente por los estudiantes de primer año a los que apodaban Blue Chicks.

La Universidad de Delaware le entregó una camiseta de su equipo de fútbol americano con su nombre durante un acto en 2014. (Foto: Emily Varisco / AP).
La Universidad de Delaware le entregó una camiseta de su equipo de fútbol americano con su nombre durante un acto en 2014. (Foto: Emily Varisco / AP).

No duró mucho en el equipo. Tras la temporada de otoño, dejó el deporte para centrarse en los estudios después de haber obtenido malas notas. “Cuando salieron mis calificaciones del primer semestre, mi madre y mi padre me dijeron que no jugaría fútbol en primavera”, escribió en sus memorias.

Biden quiso volver a jugar dos años después, pero acabó priorizando el amor sobre el deporte. Había conocido a Neilia Hunter, su primera esposa, y tenía que elegir entre pasar los fines de semana en Siracusa, donde ella estudiaba, o jugar al fútbol americano. La escogió a ella y se casaron en 1966.

Joe Biden con sus hijos Joseph y Robert en 1972. En el centro de la imagen está su primera esposa, Neilia Hunter. (Foto: AP).
Joe Biden con sus hijos Joseph y Robert en 1972. En el centro de la imagen está su primera esposa, Neilia Hunter. (Foto: AP).

Neilia Hunter y la hija de un año de la pareja, Amy, fallecieron trágicamente en un accidente de tráfico en 1972, poco después de que Biden fuera elegido senador de los Estados Unidos.

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