El truco sucio de Jeff Bezos para dinamitar el sueño de Elon Musk

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Jeff Bezos y Elon Musk no solo compiten para ver quién es más rico. Los dos emprendedores también luchan para tener la compañía aeroespacial más exitosa. Y en esa batalla parece que vale cualquier argucia para ganar. Al menos, eso es lo que piensa Bezos, que acaba de llevar a cabo un truco sucio -pero legal- para intentar retrasar Starlink, uno de los proyectos con más posibilidades de triunfar de Musk. 

La semana pasada, Amazon instó a la la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) del gobierno de los Estados Unidos a rechazar una actualización del plan Starlink de SpaceX porque "propone dos configuraciones diferentes para los casi 30.000 satélites de su Sistema Gen2, cada una de las cuales dispone estos satélites según parámetros orbitales muy diferentes". Amazon sostiene que la solicitud de SpaceX viola una norma que exige que las solicitudes sean completas y no tengan incoherencias internas.

Jeff Bezos (Photo by Joe Raedle/Getty Images)
Jeff Bezos (Photo by Joe Raedle/Getty Images)

Starlink es un sistema de satélites de que pretende llevar cobertura de Internet a lugares remotos en donde no llegue la cobertura telefónica terrestre ni la fibra óptica. Este proyecto está muy avanzado: se calcula que ya hay 1.700 satélites orbitando e incluso dando servicio en modo beta. 

En 2020, Amazon recibió el permiso de poner en órbita más de 3.000 satélites para ofrecer el mismo servicio de Starlink, pero hasta la fecha no se ha enviado ninguno. LAs dos compañías deben informar sobre la órbita de sus satélites para que no choquen, y de ahí la queja de Amazon, quien asegura que la información proporcionada por Starlink no es correcta. Si la queja prospera, la compañía de Elon Musk tendría que revelar muchos secretos técnicos que podrían ser aprovechados por Amazon para ponerse a su nivel de innovación. Un auténtico truco sucio. 

Elon Musk y su empresa Space X, responsable de los lanzamientos al espacio de los satélites, considera que "La comisión debería reconocer esta táctica como la táctica obstruccionista que es, rechazar la petición de Amazon, y poner rápidamente la enmienda para el comentario público", dijo SpaceX.

Para ellos, el intento de Amazon de bloquear las propuestas para el sistema Starlink de próxima generación es una "táctica de retraso" y una continuación de la estrategia de Amazon de "obstaculizar a los competidores para compensar la incapacidad de Amazon de hacer sus propios progresos", dijo ayer un responsable de SpaceX a la Comisión Federal de Comunicaciones.

"El historial de Amazon demuestra ampliamente que, a medida que se queda atrás con respecto a sus competidores, está más que dispuesto a utilizar los procesos regulatorios y legales para crear obstáculos diseñados para retrasar a esos competidores y dejar a Amazon aún más atrás", dijo SpaceX a la FCC en su presentación. La aprobación de la solicitud de Amazon perjudicaría a los consumidores al negarles "el acceso a una competencia más rápida", se defiende SpaceX.

Kuiper, el Starlink de Amazon

La filial Kuiper Systems de Amazon planea lanzar en algún momento satélites de órbita terrestre baja para competir con la división Starlink de SpaceX. Pero mientras SpaceX ofrece un servicio beta a más de 100.000 clientes desde más de 1.700 satélites, Amazon ha dicho que no empezará a lanzar ningún satélite hasta al menos 2023.

Starlink solicita permiso para lanzar 30.000 satélites, además de los casi 12.000 para los que ya tiene licencia. El 18 de agosto, SpaceX propuso una configuración que "repartirá más uniformemente la capacidad por latitud al apuntar a múltiples inclinaciones, asegurando una cobertura global mejor y más consistente", junto con una segunda configuración que "utiliza un menor número de satélites por avión que la configuración 1, pero también reparte la capacidad más uniformemente por latitud para una cobertura más consistente en todo el mundo". SpaceX dijo que prefiere la primera configuración en parte porque "aprovecha plenamente las capacidades mejoradas de los satélites y la disponibilidad de los cohetes Starship para lanzarlos".

Amazon considera que esta nueva petición es un peligro y un error, e intenta aprovecharlo para su propio beneficio. ¿Quién ganará, Musk o Bezos?

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