Japón redescubre el desastre ecológico de Minamata a través de una película

60 años antes de Fukushima, Japón fue golpeado por un desastre ecológico en la ciudad portuaria de Minamata. Olvidada por algunos, su memoria se conserva gracias a la enfermedad que lleva su nombre: enfermedad de Minamata o intoxicación grave por mercurio. Ahora, una nueva película sobre uno de los peores casos de intoxicación industrial en los tiempos modernos está a punto de proyectarse en Minamata por primera vez para redescubrir esta tragedia.

Minamata es una ciudad portuaria en el suroeste de Japón cuya principal actividad es la pesca. En la década de 1950, los habitantes de la ciudad enfermaron gravemente debido a una intoxicación grave por mercurio que provenía del pescado contaminado.

Pasaron varios meses antes de que el rastreo de los casos implicara al gigante químico CHISSO, que había estado descargando un derivado del mercurio en la bahía desde 1932. Se estima que la contaminación causó más de 1.500 muertes, junto con discapacidades graves y defectos de nacimiento entre las personas de Minamata.

En 1971, el fotoperiodista estadounidense Eugene Smith y su compañera Aileen descubrieron la historia, publicando las primeras fotografías de las víctimas en la revista Life.

Este año, se estrenó una nueva película estadounidense basada en la investigación de la pareja, protagonizada por Johnny Depp como Eugene Smith. A través de esta película, los japoneses están redescubriendo la tragedia, mientras miles de personas en la región aún esperan el reconocimiento de lo que les sucedió.

Informe de Louis Belin y Ryusuke Murata con Justin McCurry.

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