Japón recorta su previsión económica en febrero por primera vez en diez meses

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Vendedores con máscaras protectoras durante la epidemia de coronavirus (COVID-19), en el distrito comercial de Ameyoko en Tokio

TOKIO, 19 feb (Reuters) - El Gobierno japonés recortó sus previsiones sobre la economía en febrero por primera vez desde abril del año pasado, ya que la prolongación del estado de emergencia para frenar las infecciones por coronavirus ha afectado al gasto de los consumidores.

Los analistas prevén que la tercera economía del mundo se contraiga en el trimestre en curso, ya que las nuevas restricciones impuestas en Tokio y algunas prefecturas del país el mes pasado para contener la pandemia perjudican a las empresas y al gasto de los hogares.

"La economía muestra cierta debilidad, aunque sigue recuperándose en medio de las graves condiciones debidas al coronavirus", señala el informe económico de febrero.

El Gobierno recortó su evaluación sobre el gasto de los consumidores por tercer mes consecutivo en febrero, diciendo que ha mostrado debilidad recientemente, ya que la emergencia perjudicó al sector minorista después de que la ciudadanía evitara comer fuera y viajar.

Por otra parte, el Gobierno elevó su previsión sobre el gasto en bienes de capital por segundo mes consecutivo, diciendo que se ha "recuperado recientemente", reflejando una mejora en los pedidos de maquinaria básica de la nación.

El ejecutivo nipón también mejoró su evaluación de los beneficios empresariales por primera vez en dos meses, ya que "se están recuperando, mientras que se observa debilidad en las empresas no manufactureras" debido al impacto de la pandemia.

Los beneficios de los fabricantes mejoraron gracias a la recuperación de la producción de automóviles y a la demanda relacionada con la tecnología 5G, según el informe.

Gracias a la fuerte demanda de dispositivos de comunicación, el Gobierno elevó sus perspectivas sobre las importaciones por primera vez en dos meses.

El mercado de renta variable japonés subió esta semana a un máximo de 30 años, ya que los avances en la distribución de vacunas contra el coronavirus impulsaron las expectativas de recuperación económica. [.T]

La economía creció por segundo trimestre consecutivo en el periodo octubre-diciembre, ampliando la recuperación de su peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial a principios del año pasado.

Pero las nuevas medidas del estado de emergencia enturbian las perspectivas, subrayando el reto al que se enfrentan los responsables políticos para evitar la propagación de la COVID-19 sin ahogar la frágil recuperación del país.

El Gobierno japonés estima que la economía se expandirá un 4,0% en el próximo año fiscal que comienza en abril, tras una caída prevista del 5,2% en el actual año fiscal hasta marzo.

(Información de Kaori Kaneko; editado por Jacqueline Wong; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk)