Italia vuelve a confinarse y la OMS defiende la vacuna de AstraZeneca

Kelly VELASQUEZ con las oficinas de la AFP en el mundo
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Italia anunció este viernes un nuevo confinamiento para frenar el repunte de covid-19, en plena polémica en Europa sobre la administración de la vacuna de AstraZeneca y sus posibles efectos secundarios, un inyectable que la OMS instó a continuar utilizando.

El gobierno italiano de Mario Draghi decidió el confinamiento, del 15 de marzo al 6 de abril, de aquellas regiones consideradas como "rojas" y "donde el número semanal de contagios supere los 250 por 100.000 habitantes".

La medida afectará así a partir del lunes a las regiones más pobladas del norte de la península, entre ellas Lacia, y la capital Roma, y Lombardía, con Milán, precisó horas después el ministerio de Salud.

Italia, que esta semana superó la barrera de las 100.000 muertes, vive un fuerte aumento de contagios y decesos, mientras los hospitales amenazan con verse desbordados, en gran parte debido a la variante británica.

Aunque el país puso en marcha su plan de vacunación a finales de diciembre, las entregas se han ralentizado considerablemente y solo 1,8 millones de personas --de una población de 60 millones-- habían recibido dos dosis de vacuna hasta el viernes.

La situación en Italia y otros países europeos contrasta con la de Estados Unidos, donde los espectaculares avances en la vacunación dieron al presidente Joe Biden motivos para ser optimista y pensar que sus conciudadanos tendrán "buenas opciones" de celebrar su habitual fiesta del 4 de julio.

Biden ordenó a los estados que levanten progresivamente las restricciones por edad para que todos los estadounidenses adultos sean elegibles para recibir la vacuna antes del 1 de mayo, en lugar de finales de mayo como estaba previsto.

Además, ya prepara los próximos pasos. Los dirigentes de Estados Unidos, Japón, Australia e India se comprometieron a producir 1.000 millones de dosis de vacunas anticovid en este último país para fines de 2022.

- Temores y homologaciones -

La iniciativa producirá especialmente la vacuna estadounidense de Johnson&Johnson, de dosis única, a la que la Organización Mundial de la Salud (OMS) dio este viernes su homologación de urgencia.

"Cada nuevo instrumento, seguro y eficaz, contra el covid-19 es un paso más hacia el control de la pandemia", comentó el director general, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La OMS ya homologó la vacuna de Pfizer/BioNTech, así como la de AstraZeneca/Oxford.

Con esta aprobación, la vacuna podrá integrar el programa Covax, fundado por la OMS, la Alianza para las Vacunas (GAVI) y la Coalición para la Innovación en la Preparación ante las Epidemias (CEPI), para distribuir vacunas a los países en vías de desarrollo.

En la Unión Europea (UE) también aprobó la vacuna de Johnson&Johnson, que podría acelerar las campañas de inmunización.

Pero entre las que están autorizadas, la del laboratorio anglosueco AstraZeneca se vio afectada por temores relacionados con la formación de coágulos, aunque la OMS aseguró el viernes que no hay razón para dejar de vacunar con ella.

"Sí, deberíamos continuar utilizando la vacuna de AstraZeneca (...) no hay razón para no utilizarla", declaró Margaret Harris, una vocera de la institución.

Después que Dinamarca, Islandia y Noruega suspendieran su uso, este viernes también lo hizo Bulgaria, donde se registró un deceso. Por su parte, Tailandia decidió retrasar el lanzamiento de su campaña de vacunación con AstraZeneca.

La Agencia Nacional de Salud danesa pidió prudencia ante "los casos graves de coágulos en personas vacunadas", aunque "por el momento" no se ha establecido una relación causal.

A principios de esta semana, Austria dejó de administrar un lote de AstraZeneca después de que una enfermera de 49 años muriera por "graves trastornos de coagulación" pocos días después de ser vacunada.

Estonia, Lituania, Letonia, Luxemburgo e Italia también dejaron de utilizar dosis del inyectable.

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA), que el jueves afirmó que el riesgo de coágulos no era mayor en los vacunados con AstraZeneca, propuso este viernes agregar alergias graves a la lista de posibles efectos secundarios, tras detectarse casos en Reino Unido.

- "El momento más crítico" -

Un año después de que la OMS decidiera calificar el covid-19 de pandemia, el virus ha matado a más de 2,6 millones de personas en todo el mundo, según el último recuento de AFP.

Los países más afectados son Estados Unidos y Brasil, que en las últimas 24 horas volvió a superar por segunda vez los 2.000 decesos diarios, llevando su número total de fallecidos a más de 272.000.

El estado de Sao Paulo anunció el jueves la imposición de un toque de queda nocturno y la suspensión de torneos deportivos para enfrentar "el momento más crítico" de la pandemia en el gigante sudamericano.

En Chile, la región Metropolitana --a la que pertenece Santiago-- dio un paso atrás e impuso en lo que queda de marzo una cuarentena parcial, con confinamiento domiciliario obligatorio los fines de semana.

En cuanto a la investigación, los avances continúan: la empresa biotecnológica estadounidense Novavax confirmó que su vacuna era un 89% eficaz contra el covid-19, pero que su eficacia se reducía considerablemente contra la variante sudafricana.

El grupo farmacéutico francés Sanofi anunció, por su parte, el lanzamiento de los primeros ensayos en humanos de su segundo proyecto de vacuna.

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