Italia se atasca con nuevo empate, el resto de grandes europeos golean

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Los partidos del domingo en la fase de clasificación europea al Mundial-2022 fueron propicios para favoritos como España, Alemania, Inglaterra o Bélgica, que los saldaron con victorias amplias, mientras que Italia, campeona de la Eurocopa en julio, solo pudo empatar a cero en su visita a Suiza.

Desde que levantó el trofeo europeo en Wembley el pasado 11 de julio, Italia no encuentra el camino. El jueves tropezó con un empate 1-1 en casa con Bulgaria y ahora evidenció problemas ofensivos, sin encontrar la manera de ganar a una Suiza (0-0) con bajas importantes.

El arquero suizo Yann Sommer tuvo una aportación especialmente destacada en Basilea y llegó a parar un penal en el 53 a Jorginho.

Italia suma 11 puntos en la clasificación y mantiene al menos su ventaja de cuatro unidades sobre Suiza (7 puntos), que es segunda pero que tiene dos partidos disputados menos, por lo que la batalla por la primera plaza parece abierta.

"Es un momento en el que el balón no quiere entrar. Hemos tenido muchas ocasiones hoy, demasiadas como para no ganar el partido... Debemos ser más eficaces y más precisos. No podemos no ganar un partido como el de hoy por 2-0 o 3-0. Es una pena", lamentó el seleccionador italiano, Roberto Mancini.

Con ahora 36 partidos seguidos sin conocer la derrota, Italia estableció un nuevo récord en el fútbol de selecciones, después de haber igualado el jueves la anterior plusmarca de 35.

El resto de grandes europeos saldaron sus partidos del día con triunfos amplios.

Para España, que el jueves había perdido 2-1 en Suecia, era especialmente importante y no falló en Badajoz contra Georgia (4-0), con tantos de José Gaya (14), Carlos Soler (25), Ferran Torres (41) y Pablo Sarabia (63).

Esa victoria le permite colocarse líder del grupo B, aprovechando que los suecos descansaron en esta jornada. El equipo escandinavo tiene dos partidos disputados menos, por lo que la situación está lejos de ser cómoda para los hombres de Luis Enrique Martínez, que el miércoles tienen otra 'final' en Kosovo.

"Era importante una victoria así, contundente, delante de toda esta gente. Contentos y a seguir en esta línea", declaró el jugador del Atlético Marcos Llorente.

- Alemania se pone líder, Inglaterra sigue con pleno -

También importante era la jornada para Alemania, que en marzo perdió en casa ante Macedonia del Norte, complicándose el camino en el grupo J, donde ahora arrebata el liderato a Armenia, a la que goleó 6-0 en Stuttgart.

Un doblete de Serge Gnabry (minutos 6 y 15) dejó el partido muy cómodo para la Mannschaft, antes de que Marco Reus (35), Timo Werner (45), Jonas Hofmann (52) y Karim Adeyemi (90+1) sellaran el 'set en blanco' de su equipo.

Con 12 puntos, Alemania toma los mandos del grupo, donde únicamente el primero consigue el billete directo al Mundial, ya que el segundo debe pasar por un repechaje.

Armenia, que había empezado el día líder, sufre su primera derrota en esta fase de clasificación y es ahora segunda, a dos puntos de los alemanes. Rumanía, que venció 2-0 en casa Liechtenstein, es tercera y se aproxima a un punto de los armenios.

Mejor está la situación para Inglaterra, subcampeona de Europa en julio, que goleó 4-0 a Andorra, en un partido en el que aprovechó además para hacer rotaciones.

Jesse Lingard destacó con un doblete (18, 78) y con la asistencia para un tanto de su compañero Bukayo Saka (85). El otro gol inglés en Wembley lo firmó Harry Kane (72).

Con un pleno de 15 puntos, tras cinco victorias en cinco partidos, Inglaterra se dirige con paso decidido hacia Catar-2022. El miércoles visita a Polonia, segunda con 10 puntos, y si los 'Tres Leones' ganan en Varsovia habrán asestado un golpe casi definitivo.

Por su parte, Bélgica se destacó como líder de su grupo al ganar 3-0 a la República Checa, segunda y a la que ahora aventaja en seis puntos.

Gales, que ganó 3-2 como visitante ante Bielorrusia con un triplete de Gareth Bale, se aproximó a apenas un punto de los checos.

bur/dr/pm

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