Irán, gran potencia chiita de Oriente Medio

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unos iraníes recorren la calle Valiasr de Teherán el 2 de enero de 2018

Irán, sacudido por un movimiento de protestas contra el coste de la vida y el poder, se afirma como gran rival chiita de la Arabia Saudita sunita, otro peso pesado regional.

- Economía -

Irán, un país con más de 80 millones de habitantes con una clase media relativamente importante, es miembro fundador de la OPEP y dispone de las segundas reservas mundiales de gas, después de Rusia, y de las cuartas reservas mundiales de petróleo.

Un año después de que entrara en vigor el acuerdo sobre el programa nuclear iraní, en enero de 2016, se levantó una parte de las sanciones económicas impuestas al país, lo que permitió una reanudación de las exportaciones de crudo y una aceleración de los intercambios comerciales con la Unión Europea (UE).

Pero, en general, las compañías extranjeras siguen siendo reticentes a invertir en el país a causa de las sanciones estadounidenses que continúan vigentes.

Según el Banco Mundial (BM), el PIB nacional bruto ascendía a 5.470 dólares per cápita en 2016, en comparación con 6.950 dólares en 2013.

En marzo de 2015, se adoptó una política de austeridad presupuestaria tras una importante caída de los precios del petróleo. El desempleo afecta a un 12,5% de la población activa y al 27% de los jóvenes.

- Potencia chiita -

Heredero del Imperio Persa, monarquía gobernada por un sha (emperador), Irán estuvo dominado por la dinastía Pahlevi desde 1925 a 1979.

En 1997, Mohamed Reza, en el poder desde 1941, fue derrocado por la población. El ayatolá Ruholá Jomeini, que estaba exiliado desde 1964, regresó triunfalmente a Teherán. El 1 de abril de 1979 se proclamó una República islámica.

De 1980 a 1988, una guerra con Irak dejó un millón de muertos en los dos países.

- Gran rival de Riad -

Irán es el gran rival regional de Arabia Saudita, peso pesado de la Liga Árabe, y ambas potencias apoyan a bandos diferentes en los varios conflictos regionales, como en Siria y en Yemen.

Desde el comienzo del conflicto en Siria, en 2011, Teherán, con la ayuda del movimiento chiita libanés Hezbolá, es el principal apoyo regional, militar y financiero del régimen de Bashar al Asad, que pertenece a la minoría alauita, una rama alejada del chiismo. Arabia Saudita apoya a los rebeldes sirios.

Riad también acusa a Irán de apoyar militarmente a los rebeldes chiitas hutíes en Yemen, lo que Teherán niega.

- Conservadores, reformistas o moderados -

Después de la muerte de Jomeini en 1989, el ayatolá Ali Jamenei fue nombrado guía supremo, y el conservador moderado Akbar Hashemi Rafsandjani, elegido presidente, inició reformas económicas.

En 1997, el reformista Mohamed Jatami lo sucedió, hasta que en 2005 fue elegido el populista Mahmud Ahmadineyad, lo que provocó unas manifestaciones duramente reprimidas.

- Acuerdo nuclear -

El 3 de agosto de 2013, el moderado Hasan Rohani asumió el cargo de presidente, prometiendo trabajar para levantar las sanciones "injustas" impuestas por los occidentales a causa del programa nuclear iraní.

El 14 de julio de 2015, Irán y las grandes potencias cerraron un acuerdo sobre el programa nuclear con el fin de garantizar el carácter civil del mismo a cambio de un levantamiento progresivo de las sanciones internacionales.

Israel y los países occidentales acusaban a Teherán de intentar fabricar el arma atómica so pretexto de su programa nuclear civil, en particular por su producción de uranio enriquecido, algo que Irán siempre desmintió.

El pasado octubre, el presidente estadounidense, Donald Trump, rechazó "certificar" el acuerdo ante el Congreso.

- Gobierno -

El 19 de mayo de 2017, Hasan Rohani fue reelegido presidente por cuatro años (57%) en la primera vuelta, derrotando al candidato conservador Ebrahim Raisi.

La Constitución otorga el grueso del poder al guía supremo. El presidente, elegido por cuatro años por sufragio universal, nombra al gobierno, cuyos miembros deben obtener la confianza del Parlamento.

La Asamblea de Expertos se encarga de nombrar, supervisar y eventualmente destituir al guía supremo.

El Parlamento tiene poderes limitados en comparación con otras instituciones como el Consejo de los Guardianes de la Constitución, compuesto en parte por religiosos nombrados por el guía supremo.

El Consejo de Discernimiento se encarga de asesorar al guía supremo y de resolver los desacuerdos entre el Parlamento y el Consejo de los Guardianes de la Constitución.

Los Guardianes de la Revolución son el ejército de élite de Irán.

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