Investigadores crean un catalizador para eliminar las emisiones de gas metano

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Barcelona, 21 sep (EFE).- Investigadores de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), de la Universidad de Udine (Italia) y del Sincrotrón ALBA han creado un catalizador de paladio y platino que permite eliminar las emisiones de metano derivadas del transporte y otras actividades humanas con el objetivo de reducir el calentamiento global.

Según indican los investigadores, el uso de este gas de efecto invernadero, presente en el gas natural, "se ha disparado en los últimos años", duplicándose su concentración en la atmósfera desde los niveles preindustriales.

"Reducir las emisiones de metano puede aliviar el calentamiento global a corto plazo y ganar tiempo para acabar definitivamente con el daño provocado por el CO2", han expresado los investigadores del estudio, liderado por la investigadora postdoctoral Marie curie, Núria Jiménez, y el vicerrector de investigación de la UPC, Jordi Llorca.

Los investigadores alertan que para evitar el aumento de dos grados de temperatura global que se pactó en el Acuerdo de París, "no solo será necesario reducir las emisiones de CO2, sino también las de metano", dos terceras partes de las cuales se deben, según un informe de Naciones Unidas, a actividades humanas como la ganadería, los combustibles fósiles y los residuos.

Una de las maneras más efectivas que se habían encontrado hasta el momento para eliminar el metano era utilizar un catalizador que acelerara su oxidación en el aire, sin embargo, los catalizadores utilizados hasta ahora empleaban nanopartículas de paladio que dejaban de funcionar en presencia de vapor de agua, siempre presente en la combustión de gas natural.

En este nuevo estudio, los investigadores de la UPC han considerado la posibilidad de añadir átomos de platino a las nanopartículas de paladio, logrando la eliminación del gas metano.

Según han indicado los investigadores, este catalizador es, hoy por hoy, "el más efectivo que existe en el mundo para eliminar metano y para encontrar aplicación en los vehículos equipados con motor de combustión y de turbinas y calderas domésticas que funcionan con gas natural".

Para elaborar este estudio, cuyo producto ya ha sido patentado, los investigadores cruzaron los datos obtenidos en experimentos elaborados con la fuente de luz del Sincrotrón ALBA para estudiar el funcionamiento de los catalizadores, lo que les permitió descubrir que los estados de oxidación del paladio y el platino tienen una función clave en la eliminación del metano. EFE

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(c) Agencia EFE