Investigadores britnicos ensayan una vacuna contra el nuevo coronavirus en ratones

Empleados con trajes y mascarillas protectoras trabajan en el centro mdico County Oak de Brighton, al sur de Inglaterra, el 10 de febrero de 2020, tras su cierre urgente por la sospecha de un posible caso de coronavirus

Un grupo de investigadores del Imperial College de Londres es uno de los primeros en estar haciendo pruebas de una vacuna contra el nuevo coronavirus, con la esperanza de tenerla disponible para finales de ao, dijo uno de ellos a la AFP.

La epidemia se ha cobrado ms de mil vidas en la China continental desde que se anunci el 11 de enero la primera muerte atribuida al virus 2019-nCoV.

"Acabamos de inyectar la vacuna que hemos generado a partir de bacterias en ratones y esperamos poder en las prximas semanas determinar la reaccin en esos ratones, en su sangre, su respuesta en trminos de anticuerpos contra el coronavirus", explic Paul McKay.

El equipo del Imperial College espera ser el primero en llevar a cabo ensayos clnicos en humanos y conseguir una vacuna efectiva. Para ello, estos investigadores confan en sus estudios previos sobre el sndrome respiratorio agudo severo (SARS), que comenz hace dos dcadas.

"Esperamos ser los primeros en llevar a cabo ensayos clnicos en humanos de esta vacuna en particular", dijo McKay.

"Una vez que se complete la primera fase de los ensayos, que puede llevar varios meses, podemos probar inmediatamente la eficacia de la vacuna en las personas, lo que tambin llevar unos meses. As que tal vez para finales de ao habr una vacuna viable que pueda ser usada en humanos", aadi.

Investigadores de todo el mundo emprendieron una carrera para encontrar una vacuna contra este virus, un proceso laborioso que suele llevar varios aos, ya que se debe demostrar que la vacuna es segura y eficaz antes de que pueda ser producida masivamente.

Es una "carrera de colaboracin", afirma sin embargo McKay, asegurando que existe un "intercambio de informacin".

"Los chinos, tan pronto como secuenciaron el genoma, lo compartieron libremente con todos, por lo que el lado competitivo probablemente no es exacto. Yo dira que es una carrera de colaboracin", subray el investigador.