La investigación y el apoyo al cuidador centran el día del alzheimer

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Madrid, 21 sep (EFE).- España conmemora este miércoles el Día Mundial del Alzheimer haciendo hincapié en la necesidad de investigar más y en la importancia de apoyar a las familias y a los cuidadores de los que pacientes que sufren esta enfermedad, considerada como la "gran epidemia" del siglo XXI.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 55 millones de personas (el 8,1% de las mujeres y el 5,4% de los hombres mayores de 65 años) viven con una demencia, y se calcula que esta cifra aumentará a 78 millones en 2030 y a 139 millones para 2050.

El alzhéimer es una enfermedad, asociada en gran medida al envejecimiento de la población, que por el momento no tiene cura y que produce pérdidas graves de memoria y otras habilidades cognitivas hasta impedir la autonomía y la independencia de quienes la padecen, que pasan a depender de sus cuidadores.

En España se estima que 8 de cada 10 casos de alzhéimer leves aún están sin diagnosticar, según la Sociedad Española de Neurología (SEN), de ahí que se considere que la detección precoz juegue un papel crucial a la hora de intentar frenar el avance de la enfermedad cuando aún está en una primera fase.

La doctora Diana Ribes, profesora del Máster Universitario en Neuropsicología Clínica de la Universidad Internacional de Valencia (VIU), recomienda hábitos para prevenir esta patología, como leer y escribir, aprender idiomas, o a tocar un instrumento.

Cuidar la alimentación con una dieta mediterránea, controlar el estrés, estimular la memoria y el lenguaje, mantener una vida social plena y fomentar la práctica deportiva son otros consejos para prevenir esta enfermedad.

En esta jornada, los expertos hablan de la importancia de prevenir esta enfermedad para diagnosticarla cuanto antes, porque recuerdan que existen tratamientos para ralentizar los síntomas y que contribuyen a mejorar la calidad de vida del paciente.

Precisamente este asunto, el abordaje de las demencias, se ha convertido en una prioridad mundial para todos los organismos de salud pública, porque entienden que se trata de un problema social y sanitario de primer orden.

De ahí que el Ministerio de Sanidad, en colaboración con las comunidades, sociedades científicas y asociaciones de pacientes, estén promoviendo acciones y estrategias para progresar en la prevención, el diagnóstico, el tratamiento y los cuidados de las personas con la enfermedad de Alzheimer y las personas cuidadoras.

En el ámbito político, tanto el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, como el líder de la oposición, Alberto Núñez Feijóo, así como otros destacados dirigentes, han expresado su apoyo y compromiso tanto con las personas como con las familias y cuidadoras que padecen esta enfermedad.

(c) Agencia EFE