Por qué estos alumnos de secundaria aprenden en un centro comercial

Mariángela Velásquez
·6 min de lectura
Students from the new Downtown Burlington High School use the building's escalators to get between floors and classes at a closed Macy's department store in Burlington, Vermont on March 30, 2021. - Vermont Macy's was transformed into high school after toxic chemicals closed down Burlington High School building. (Photo by Joseph Prezioso / AFP) (Photo by JOSEPH PREZIOSO/AFP via Getty Images)
Los estudiantes de la nueve sede del Downtown Burlington High School usan las escaleras mecánicas para llegar a sus clases en lo que fuera el edificio cerrado de Macy's en Vermont. (Photo by JOSEPH PREZIOSO/AFP via Getty Images)

Estoy segura de que la mayoría de los adolescentes preferirían pasar la mañana en el centro comercial que sentados en un salón de clases. Pero algunos tienen la suerte de recibir clases dentro de un centro comercial.

El traslado de los chicos comenzó con una situación extrema.

Funcionarios municipales detectaron residuos tóxicos industriales en el terreno y en el viejo edificio de la escuela secundaria Downtown Burlington, en el estado de Vermont, y se vieron en la obligación a prohibir su uso.

Math students calculate algebra equations in their classroom, which was built in the middle of a former department store, at Downtown Burlington High School, Monday, March 22, 2021, in Burlington, Vt. Students who once shopped at a downtown mall are now attending high school in the mall's former Macy's store, taking escalators to and from classes. The existing Burlington High School was closed last August after PCBs were found in the building. (AP Photo/Charles Krupa)
Los niños aprenden en un espacio que nunca hubieran imaginado (AP Photo/Charles Krupa)

Pero no fue cosa fácil reubicar a la mitad de sus 1.000 estudiantes junto a sus profesores y personal administrativo en pleno año escolar, aunque estuvieran confinados por la pandemia. Hasta que alguien recordó las instalaciones de la tienda por departamento Macy´s estaban abandonadas desde su cierre en 2018.

Las autoridades invirtieron 3,5 millones de dólares y 10 semanas de trabajo intenso en acondicionar el lugar como un recinto escolar. Las grandes tiendas fueron divididas con tabiques para crear salones de clase, las estanterías del área de artículos de cocina ahora es una biblioteca, uno de los almacenes se convirtió en el gimnasio y los probadores ahora son baños.

Lo divertido para los estudiantes es que la edificación mantiene el encanto de sus días de gloria. Se movilizan entre los pisos en las escaleras mecánicas y transitan por pasillos de reluciente cerámica blanca.

BURLINGTON - MARCH 16: Pat Teague, executive chef of the Burlington School District, works the lunch counter at the Michael Kors Cafe, located at Burlington High School's new campus in Burlington, VT on March 16, 2021.
Algunos estantes de diseñadores de moda funcionan ahora como el cafetín de la escuela (Photo by Erin Clark/The Boston Globe via Getty Images)

Los alumnos estrenaron su nueva escuela el 4 de marzo cuando se reanudaron las clases presenciales en ese estado.

Moses Dow, un estudiante de 15 años, recuerda haber comprado en ese lugar antes de su clausura. "Es extraño y a la vez genial" que ahora sea su escuela secundaria, dijo a AP.

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Uno de los aspectos negativos del nuevo edificio es que las paredes que separan las aulas no llegan hasta el techo y se escucha el ruido de otros grupos de alumnos.

Pero la mayoría está muy feliz de haber regresado a su secundaria para estudiar y reencontrarse con sus amigos.

¿Qué es un capital catalítico?

La pandemia afectó todos los niveles del tejido económico y la enorme cantidad de centros comerciales cerrados podría ser una oportunidad asequible para crear alianzas entre el sector público y el privado con miras a crear centros de asistencia a la comunidad

La solución requiere una visión compartida de que es posible, algo de capital catalítico, creatividad para lograr acuerdos y liderazgo comunitario, escribió Tom Vander Ark en Forbes.

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El capital catalítico no es especulativo. Todo lo contrario. Es un tipo de capital que acepta riesgos desproporcionados o un rendimiento concesionario para generar un impacto positivo. También permite la participación de terceros inversionistas que de otra manera no se involucrarían en los proyectos.

Es un tipo de inversión paciente y flexible que busca un beneficio que no es monetario.

Pero resucitar la enorme estructura de un centro comercial requiere condiciones favorables e incentivos para las empresas y la comunidad. La finalidad es lograr un desarrollo social mientras se preserva el valor comercial del inmueble.

¿Por qué hay tantos comercios vacíos?

En la década de los sesenta y los setenta fue el boom de los centros comerciales. Las cadenas J.C Penny, Montgomery Ward y Sears funcionaban como las grandes anclas con locales de miles de metros cuadrados, mientras otros comercios más pequeños como Sharper image, Radio Shack, Victoria’s Secret, American Eagle, Burlington Coat y Foot Locker llenaban el resto de las enormes estructuras.

Para 1975, Estados Unidos tenía unos 30.000 centros comerciales que aportaban casi la mitad de las ventas de todo el comercio minorista del país.

Los años ochenta también tuvieron un auge comercial pero esta vez se trataba de edificios más pequeños, ubicados cerca de las zonas residenciales, donde los vecinos iban a consumir en tiendas como Walmart, Costco, Target, Pace, Sports Authority, Office Max, Pier 1, o Blockbuster Video.

La expansión comercial fue tal que el número de centros comerciales en Estados Unidos creció al doble del ritmo de la población entre 1970 y 2015. La apertura del Mall de las Américas en 1992 marcó un hito en una época en la que habían 20 mega centros comerciales de más de 186.000 metros cuadrados.

Lo que los constructores ni las corporaciones comerciales imaginaron es que el nacimiento de Amazon y la globalización de internet era una sentencia de muerte para esas pequeñas ciudades repletas de tiendas.

El perfeccionamiento de las ventas en línea y su eficiente cadena de abastecimiento a alejado a los consumidores de aquellas horas maratónicas de compras en un supermall.

Luego vino el sacudón económico de 2008 que generó al menos 441 bancarrotas de grandes firmas. Y en 2020 la pandemia aceleró en al menos dos años el afianzamiento de las compras digitales.

La comunidad creada en un Sears

Las oficinas abandonadas de Sears en el centro de Memphis fueron convertidas en Crosstown Concourse, un innovador barrio residencial que tiene teatros, oficinas, proveedores de salud, un YMCA, un instituto universitario, una escuela secundaria, restaurantes y 265 viviendas.

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El proyecto tuvo como misión afianzar el sentido de comunidad, la educación, la salud y las artes y fue financiado con 30 inversionistas privados, públicos y filantrópicos.

La renovación del Centro de Entrenamiento Naval en San Diego se transformó en Liberty Station, un espacio urbano que mezcla comercios, viviendas sociales y una escuela secundaria especializada en tecnología. Es considerado uno de los mejores ejemplos de reutilización de estructuras ya construidas en cascos urbanos.

Todo lo que se podría lograr

Las posibilidades de transformación de los centros comerciales abandonados son inmensas. Los servicios comunitarios que pudieran funcionar en esos antiguos lugares de consumo son:

  • · Centros comunitarios de bienestar y salud

  • · Extensiones universitarias, centros de entrenamiento laboral.

  • · Pequeñas escuelas primarias y secundarias.

  • · Centros de cuidados de niños, de adultos mayores y de mascotas.

  • · Centros residenciales habitados por personas con distintos tipos de ingreso.

  • · Tiendas de artículos usados, bancos de ropa o libros.

  • · Espacios públicos para exposiciones, reuniones y entretenimiento.

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