Inundaciones históricas en Sudáfrica dejan casi 400 muertos

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Un hombre camina en una calle inundada
Un hombre camina en una calle inundada

Devastadoras inundaciones en la provincia sudafricana de KwaZulu-Natal, al suroriente del país, han dejado alrededor de 400 personas muertas.

Las autoridades declararon estado de emergencia en el área, después de que se registrara el equivalente de meses de lluvia en un solo día, lo que ha sido descrito como "una de las peores tormentas climáticas en la historia de nuestro país".

Los deslizamientos de tierra han atrapado a personas bajo edificios y se espera que haya más inundaciones.

Map: La región de KwaZulu-Natal, Sudáfrica
Map: La región de KwaZulu-Natal, Sudáfrica

Los trabajos de rescate se han visto obstaculizados por la mala visibilidad.

El martes, la BBC fue testigo de una de esas operaciones de búsqueda de una niña de 10 años que formaba parte de una familia de cuatro personas arrastrada por un puente inundado.

Voluntarios en la comunidad se adentraron en el río fangoso, turnándose para cortar las ramas con machetes y retirar los escombros y la basura.

El presidente sudafricano Cyril Ramaphosa afirmó que el desastre "es parte del cambio climático", pero algunos lugareños han culpado al mal estado de las infraestructuras.

¿Qué papel ha jugado el cambio climático?

Un camión de gasolina en Durban
Un camión de gasolina en Durban

El sistema meteorológico que desencadenó las inundaciones provocó que se cayeran más de 300 mm de lluvia durante un período de 24 horas el 11 de abril.

La cantidad de lluvia que cayó el lunes fue equivalente a aproximadamente el 75% de la precipitación anual promedio de Sudáfrica.

Tafadzwanashe Mabhaudhi, de la Universidad de KwaZulu-Natal, dice que el clima era típico del tipo que se desarrolla frente a la costa de Sudáfrica, con aire cálido cargado de humedad que ingresa desde el Océano Índico.

El terreno montañoso en esa área de Sudáfrica también significa que el aire se eleva y, al hacerlo, se enfría y forma nubes de lluvia.

El Servicio Meteorológico de Sudáfrica (SAWS, por sus siglas en inglés) dijo que la cantidad de lluvia que se registró era "del orden de los valores normalmente asociados con los ciclones tropicales".

Mabhaudhi cree que no es correcto atribuir eventos climáticos individuales que ocurren en escalas de tiempo cortas a tendencias a más largo plazo, como el calentamiento global.

Un hombre entre escombros cerca a Durban
Un hombre entre escombros cerca a Durban

Pero los expertos del SAWS dicen que los eventos climáticos severos y extremos son cada vez más frecuentes y más extremos como resultado del cambio climático.

"En otras palabras, se puede esperar que los eventos de lluvia intensa, como el incidente actual, se repitan en el futuro y con una frecuencia cada vez mayor", dijo el servicio.

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