Internet al servicio de educación de niños en desierto de sal en India

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Un trabajador de las mesetas salinas de Gujarat, en el oeste de India, el 7 de abril de 2017

Un trabajador de las mesetas salinas de Gujarat, en el oeste de India, el 7 de abril de 2017 -- Sheltered beneath a canvas sheet to escape the blistering desert sun, miles from any roads or power lines, a group of Indian children huddle around a digital tablet and experience the internet for the very first time. The remote wi-fi connection is powered by a van bringing the digital world to around 10,000 families living on the inhospitable salt flats of western Gujarat, where they work eight months a year in extreme conditions

Bajo una carpa para protegerse del ardiente sol del desierto y a kilómetros de distancia de una carretera y de la red eléctrica, unos niños indios navegan por internet por primera vez en su vida.

La camioneta de una ONG equipada con antena parabólica introduce el universo digital en las inhóspitas mesetas salinas de Gujarat, en el oeste de India, donde 10.000 familias trabajan ocho meses al año en condiciones extremas.

Este desierto de sal, conocido como Pequeño Rann de Kutch, está ubicado a 180 km al oeste de la capital regional, Ahmedabad. Sus habitantes viven sin electricidad, sin agua corriente y sin otras infraestructuras básicas.

Los niños van a la escuela. Las clases se imparten en cabañas rudimentarias desprovistas de material escolar, mientras los padres trabajan en los salares.

Varios voluntarios de la ONG Heethrakshak Manch visitan una vez por semana las 14 escuelas de la región. Gracias a internet, dicen, los alumnos acceden a nuevos conocimientos.

Un grupo de jóvenes mira unos videos pedagógicos sobre matemáticas y ciencias.

"Internet y las tabletas hicieron que el aprendizaje sea más lúdico e interesante para estos niños. Ahora tienen mucho que aprender y que explorar", explica a la AFP Pankti Jog, miembro de la organización.

Para hacer llegar internet a este rincón perdido de la Tierra hubo que levantar una antena cerca del desierto con capacidad de emisión de hasta 60 km a la redonda.

Internet no es sólo útil para los jóvenes. Gracias a la conexión a wifi, sus padres, migrantes, tienen acceso rápido a los programas de subvenciones.

El equipo visita unas tres escuelas por día y pasa unas dos horas en cada una de ellas.

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