Intensos combates a la entrada de la ciudad vieja de Mosul

Por Tony GAMAL-GABRIEL y W.G DUNLOP, con Edouard GUIHAIRE en Bagdad
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Un miembro de las fuerzas gubernamentales iraquíes monta guardia durante el avance en la Ciudad Vieja de Mosul, el pasado 17 de marzo al norte de Irak

Intensos combates tenían lugar este domingo al oeste de Mosul, donde las fuerzas iraquíes intentan romper las líneas de defensa del grupo Estado Islámico (EI) a la entrada de la ciudad vieja, objetivo estratégico para arrebatar la ciudad a los yihadistas.

Situada en la orilla occidental del Tigris, la ciudad vieja es una dédalo de callejuelas cuya configuración y densidad de población hacen difícil el avance de las fuerzas de seguridad iraquíes.

En el centro de este sector se encuentra la mezquita Al Nuri, donde el líder del EI, Abu Bakr Al Bagdadi hizo su única aparición pública en julio de 2014, unos días antes de la proclamación de su "califato" en los territorios conquistados de Siria e Irak.

Este domingo, la policía federal y la Fuerza de Intervención Rápida (FIR), equipadas con fusiles de asalto, avanzaban cerca del Tigris, disparando morteros y lanzacohetes, constataron periodistas de la AFP.

Varios helicópteros, con un tiempo más favorable que en los últimos días, apoyaban a las fuerzas iraquíes ametrallando las posiciones yihadistas, mientras que en la ciudad resonaban los tiros y el ruido sordo de las explosiones.

"El objetivo de la batallas es atravesar el puente Hadidi en dirección norte", declaró a la AFP el general Abas al Juburi, comandante de la FIR, antes de mencionar las dificultades inherentes a este tipo de entorno urbano.

"Las dificultades son la presencia de familias, cómo evitar disparar contra las familias utilizadas como escudos humanos [por el EI]. Es un viejo barrio, con casas viejas, raramente se usa armamento pesado", explicó.

El viernes y el sábado, las fuerzas iraquíes afirmaron haber recuperado varios lugares en el primer perímetro de la ciudad vieja, como mercados y una mezquita.

- Unidad móvil de obstetricia -

Las autoridades iraquíes lanzaron hace cinco meses, el 17 de octubre, una gran ofensiva para recuperar Mosul (norte), segunda ciudad de Irak y último gran bastión del EI, con la ayuda de la coalición internacional antiyihadista liderada por Estados Unidos.

Después de haber conquistado a finales de enero los barrios orientales, las fuerzas iraquíes conducen desde el 19 de febrero una operación en el oeste de la ciudad, donde ya se han apoderado de varios sectores y edificios importantes, como la sede del gobierno de la provincia de Nínive o la estación de tren.

La caída de Mosul constituiría un importante revés para la organización ultrarradical sunita, en términos militares y de imagen. Es en esta ciudad donde el EI construyó parte de su mito y de su propaganda. Un episodio clave fue la aparición pública de Abu Bakr Al Bagdadi en 2014 en la mezquita de Al Nuri.

Con una larga barba gris, con traje y turbante negros, Bagdadi llamó a todos los musulmanes a "obedecerle".

La violencia ha dejado más de 150.000 desplazados en el oeste de Mosul, según las autoridades iraquíes, y sin embargo algunas familias intentan volver a los barrios arrebatados a los yihadistas con la esperanza de recuperar una vida normal.

"Vamos a recuperar nuestras casas", declaró a la AFP Samir Hamed, que cuenta que vivió un infierno antes de abandonar Mosul. "Estábamos entre la vida y la muerte. No había nada para comer, nada para beber", relató.

Para hacer frente a las necesidades humanitarias de miles de familias, en especial la atención primaria de mujeres y niñas, el Fondo de Población de Naciones Unidas (UNFPA) anunció este domingo el despliegue en el oeste de Mosul de la primera unidad móvil de obstetricia equipada con una sala de partos.

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