Google desmiente que su IA sea consciente y suspende a quien lo dijo

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Un artículo publicado el sábado por The Washington Post, titulado El ingeniero de Google que cree que la IA de la empresa ha cobrado vida y que recogía la teoría de Blake Lemoine de que la Inteligencia Artificial de esta compañía es consciente, ha puesto a los fans de la ciencia ficción en alerta. También a Google, que ha salido rápido a desmentir esa afirmación, y a la comunidad en torno a los trabajos con IA, que, como recoge CNN, ha puesto en duda la existencia de una IA consciente.

El empleado que afirmó que la IA de Google era consciente –información desmentida por la compañía– se encuentra en licencia administrativa por romper la confidencialidad. (Foto: AP Photo/Michel Euler, File)
El empleado que afirmó que la IA de Google era consciente –información desmentida por la compañía– se encuentra en licencia administrativa por romper la confidencialidad. (Foto: AP Photo/Michel Euler, File)

Los protagonistas de la teoría desmentida por Google son Blake Lemoine, ingeniero de la compañía ahora suspendido, y el sistema Modelo de lenguaje para aplicaciones de diálogo (LaMDA por sus siglas en inglés). Lemoine se mostró convencido en sus declaraciones a The Washington Post de que esta IA es consciente y hasta publicó algún texto al respecto. Según declaró, en una conversación que tuvo con ella esta fue “increíblemente consistente” y hablaron de lo que ella creía que eran sus derechos “como persona”, según informa Gizmodo.

Sus afirmaciones fueron puestas en duda rápidamente por compañeros que trabajan en el mismo campo. Así, cita CNN, Abeba Birhane, miembro sénior de IA Trustworthy en Mozilla, publicó este domingo que “hemos entrado en una nueva era de 'esta red neuronal es consciente' y esta vez va a consumir mucha energía para poder refutarlo”. Gary Marcus, fundador y director ejecutivo de Geometric Intelligence, se refirió directamente como “tontería” a esta afirmación.

La postura oficial de Google

Google, por su parte, emitió un comunicado el lunes en el afirmaba que conocía la teoría de Lemoine y explicaba que un equipo “revisó las preocupaciones de Blake según nuestros Principios de IA y le informaron que la evidencia no respalda sus afirmaciones”. Además, añade en su comunicado la compañía, LaMDA ha pasado pro 11 “revisiones distintas de principios de IA”, más “investigaciones y pruebas rigurosas” en distintos ámbitos.

Sobre la consciencia de las IA señalan que “por supuesto, algunos en la comunidad de IA más amplia están considerando la posibilidad a largo plazo de una IA sensible o general, pero no tiene sentido hacerlo antropomorfizando los modelos conversacionales actuales, que no son sensibles. Estos sistemas imitan los tipos de intercambios que se encuentran en millones de oraciones y pueden tocar cualquier tema fantástico”.

En cuanto al ingeniero en cuestión, que Google ha confirmado que está en licencia administrativa, añadía que “cientos de investigadores e ingenieros han conversado con LaMDA y no tenemos conocimiento de que nadie más haya hecho afirmaciones de gran alcance, o antropomorfizado a LaMDA, como lo ha hecho Blake”. La licencia no es por su teoría de una IA consciente, sino por, según The Washington Post, haber violado la política de confidencialidad de la empresa.

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