Integrante de la célula yihadista 'Beatles' es condenado a cadena perpetua en Estados Unidos

El terrorista sudanes El Shafee el-Sheikh, miembro de los 'Beatles', grupo yihadista del autodenominado Estado Islámico y célula conocida por su crueldad y especializada en la captura, tortura y ejecución de rehenes occidentales, fue condenado este viernes a cadena perpetua por un tribunal de Estados Unidos.

El Shafee el-Sheikh pasará el resto de su vida entre rejas: miembro de los 'Beatles', célula de la organización yihadista autodenominada Estado Islámico (OEI) especializada en la captura, tortura y ejecución de rehenes occidentales, fue condenado el viernes 19 de agosto a cadena perpetua. La sentencia fue pronunciada por un tribunal en el estado de Virginia.

El hombre de 34 años, con barba, anteojos grandes y una máscara, permaneció impasible mientras se anunciaba la decisión en un tribunal de Alejandría, cerca de Washington D.C.

Las acciones de El Shafee el-Sheikh fueron "horrorosas, bárbaras, brutales, crueles y, por supuesto, criminales", dijo el juez federal Thomas Selby Ellis, al exponer su decisión: ocho cadenas perpetuas simultáneas por el asesinato de cuatro estadounidenses. Sus abogados mostraron su intención de apelar.

El terrorista fue arrestado por las fuerzas kurdas sirias en 2018. Luego, un juez popular lo declaró culpable en abril, tras enfrentarse a un juicio agotador que expuso el sadismo de los 'Beatles' a plena luz del día.

Otro 'Beatle' ya condenado a cadena perpetua

Un jurado de 12 personas emitió en menos de seis horas la declaración de culpabilidad por su papel en la muerte de los periodistas James Foley y Steven Sotloff, así como de los trabajadores humanitarios Peter Kassig y Kayla Mueller.

“Este juicio ha expuesto los crímenes atroces contra los derechos humanos que usted ha cometido”, dijo Diane Foley, la madre del periodista ocho años después de que el Estado Islámico publicara el video que mostraba su decapitación. "Tus crímenes de odio no ganaron", agregó.

El Shafee el-Sheikh había sido arrestado junto con otro presunto miembro de los 'Beatles', Alexanda Kotey, un exciudadano británico de 38 años. Ambos hombres habían sido entregados a las fuerzas estadounidenses en Irak y enviados a Estados Unidos en 2020 para ser juzgados.

Alexanda Kotey se declaró culpable en septiembre de 2021 y fue sentenciado a cadena perpetua en abril pasado por el mismo juez, Thomas Selby Ellis.

Otro supuesto integrante de los 'Beatles', Aine Davis, de 38 años, fue acusado y llevado ante un tribunal del Reino Unido la semana pasada, para posteriormente ser deportado a Turquía.

El más famoso del grupo, el británico Mohammed Emwazi, alias 'Jihadi John', fue asesinado por un dron estadounidense en Siria en 2015.

Una década de investigaciones

Activos en Siria entre 2012 y 2015, los cuatro miembros de los 'Beatles' se radicalizaron en Londres y son acusados ​​de haber supervisado la detención de al menos 27 periodistas y trabajadores humanitarios de Estados Unidos, Reino Unido, Francia, España, Italia, Alemania, Dinamarca, Suecia, Bélgica, Japón, Nueva Zelanda y Rusia.

El apodo de 'Beatles' había sido dado por rehenes occidentales a este grupo de yihadistas con acento británico.

Este grupo había ganado una siniestra notoriedad al escenificar la ejecución de cautivos en violentos videos de propaganda.

En el juicio de El Shafee el-Sheikh, diez ex rehenes europeos y sirios describieron las atrocidades sufridas a manos de los 'Beatles', entre las cuales habían casos de simulacros de ahogamiento, descargas eléctricas e intentos de ejecución.

Esta semana, la policía británica reveló que armar el caso contra los 'Beatles' había sido como construir durante diez años "un rompecabezas con piezas muy pequeñas".

"Hemos seguido un camino de pequeñas migas de pan, fragmentos de hecho, de una gran cantidad de otras investigaciones", dijo el miércoles a periodistas el jefe de la división antiterrorista de la policía de Londres, Richard Smith.

Con AFP