El ingreso de España en la OTAN: una historia controvertida

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El ingreso de España en la OTAN: una historia controvertida

El Rey Felipe VI, acompañado del presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez, han presidido este lunes la celebración del 40 aniversario de la adhesión de España a la OTAN. Una relación que tardó en consolidarse, y que no ha estado exenta de voces contrarias y controversias, aquí un pequeño resumen.

Los inicios

Fue tras el discurso de investidura del presidente Leopoldo Calvo Sotelo, de la conservadora UCD, con quien España inició los trámites para entrar en la OTAN, el 25 de febrero de 1981, solo años después del fin de la dictadura franquista. Según informaba entonces el diario El País, tan solo el 18% de la población estaba de acuerdo con entrar en la organización, el 52% estaba en contra, y el 30% restante no respondía. Unos números que reflejaban el antimilitarismo de un país que acababa de salir de 40 años de dictadura para adentrarse en la aventura de la democracia.

Meses después, el 2 de diciembre de 1982, el país comunicaba a la organización su intención formal de adherirse al tratado de Washington. El 30 de mayo, España se convertía en el miembro número 16 de la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

Un giro político

Sin embargo, todo cambió con la victoria del socialista Felipe González en 1982. Gonzalez llegó al Gobierno con la promesa de un referéndum sobre la permanencia de España en la organización. El socialista pasó, en tan solo cinco años, de defender la salida de la OTAN a pedir el voto a favor de mantenerse en la misma y tardó cuatro en celebrar una votación que pareció intentar posponer lo máximo posible.

González aprobó en 1984 el llamado Decálogo de Paz y Seguridad. Este debería aprobarse con un referéndum e incluía ciertas condiciones para la adhesión del país a la organización. La integración no conllevaría su incorporación a la estructura militar y quedaría prohibido almacenar e introducir en el país armas nucleares en España.

El 12 de marzo de 1986, el referéndum quedó aprobado con el voto favorable del 52,24% de los participantes, según el Gobierno. "¿Considera conveniente para España permanecer en la Alianza Atlántica en los términos acordados por el Gobierno de la Nación?", rezaba la pregunta de la consulta. Para algunos críticos, la pregunta era engañosa y no introducía en ningún momento la palabra OTAN.

Según los acuerdos de esa modalidad de pertenencia diseñada para España, “las autoridades militares españolas retendrían el mando de dichas fuerzas y cederían únicamente a los comandantes aliados su control operativo”.

En la página oficial del Ministerio de Exteriores se explica que algunas de las áreas básicas acordadas en la primera mitad de los años 90 fueron: “preservar la integridad del territorio español; defensa aérea de España y sus áreas adyacentes; defensa y control del Estrecho de Gibraltar y sus accesos; operaciones navales y aéreas en el Atlántico oriental; operaciones navales y aéreas en el Mediterráneo occidental; y provisión de territorio e instalaciones para recepción y tránsito de refuerzos y apoyo logístico, aéreo y marítimo”.

Plena participación en la estructura militar

En 1997, con la llegada al poder del conservador José María Aznar, del Partido Popular, España decide incorporarse en la estructura militar de la OTAN. Sin embargo, el vínculo con la organización ya se había estrechado antes cuando en 1995, el socialista Javier Solana, entonces ministro de Asuntos Exteriores, fue nombrado secretario General de la Alianza, convirtiéndose en el primer español en ostentar el cargo.

"El 3 de julio de 1997, el Gobierno español anunció su deseo de ubicar el futuro Cuartel General del Mando Subregional Sudoeste de la OTAN en el acuartelamiento de Retamares", explica la página del Ministerio de Exteriores que continúa: "Finalmente, España culminó su incorporación plena a la estructura militar integrada de la OTAN el 1 de enero de 1999. A partir de entonces, se produjo la incorporación progresiva de generales, oficiales y suboficiales españoles al resto de cuarteles generales de la estructura de mandos de la OTAN".

España quiere duplicar su gasto militar en "los próximos años" según el presidente Pedro Sánchez. Actualmente, el país invierte poco más de un 1% de su PIB en defensa, más de 12.200 millones de euros. Madrid acoge este 2022 una Cumbre de la Alianza Atlántica  que secelebrará los días 29 y 30 de junio.

La voluntad de los socialistas  de aumentar el gasto en defensa, abrió una herida con el principal socio del Gobierno, Unidas Podemos, con quien el Partido Socialista gobierna en coalición.

Sin embargo, España es el segundo país que menos invierte en defensa de la Asociación.

22 misiones junto a la OTAN

En cuatro décadas de convivencia, España ha participado en 22 misiones de la OTAN con 125.000 efectivos de las fuerzas armadas. En total, 119 españoles perdieron la vida en misiones durante estos 40 años. España, además, anunció que aumentará el despliegue de tropas en Lituania y Letonia.

Las de Letonia y Lituania han sido las últimas misiones junto a la organización, y han tenido lugar dentro del marco de la invasión rusia de Ucrania. El ejército español ha desplegado en Letonia a 500 efectivos que trabajan dentro de las fuerzas internacionales de la OTAN para la disuasión de Rusia. El Gobierno español ha enviado tambiñen carros de combate Leopardo 2E y vehículos de infantería Pizarro. En el caso de Letonia, aviones F-18 y 140 militares del Ejército del Aire realizan operanciones de vigilancia aérea desde la base de Siauliai.

La primera misión llevada a cabo por España junto a la organización empezó en 1992. Fue la Standing Naval Forces y consistió en operaciones de patrullaje en el Mediterráneo.También en 1992, empezaron las operaciones militares en Bosnia-Herzegovina. Allí participaron 46.000 militares españoles desde el inicio. Fueron las llamadas misiones de Implementación y Estabilización.

En marzo de 2011, la OTAN se encargó de las misiones en Libia relevando a Estados Unidos y a una coalición internacional. Se trataba de la operación Unified Protector. Otra misión destacable fue la llevada a cabo en Afganistán, con las llamadas Fuerza de Asistencia Internacional de Seguridad.

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