Inglaterra entra en un segundo confinamiento cargado de "incertidumbre"

Anna CUENCA
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Boris Johnson, con mascarilla negra, sale de su residencia oficial del número 10 de Downing Street para dirigirse a la sesión semanal de control parlamentario, el 4 de noviembre de 2020 en Londres
Boris Johnson, con mascarilla negra, sale de su residencia oficial del número 10 de Downing Street para dirigirse a la sesión semanal de control parlamentario, el 4 de noviembre de 2020 en Londres

"La incertidumbre es lo más preocupante", afirma Juliana Afanasjeva, responsable de una tienda de material artístico en Londres, obligada a cerrar como todos los comercios no esenciales de Inglaterra en el inicio, este jueves, del segundo confinamiento nacional contra el coronavirus.

Para tranquilizar a trabajadores y empresas, el ministro de Finanzas, Rishi Sunak, debe presentar durante el día ante el parlamento nuevas medidas de apoyo financiero como las que durante la primavera boreal cubrieron al 80% el sueldo de los empleados desocupados que no fueron despedidos.

Y también el Banco de Inglaterra contribuyó desde la mañana a sostener la economía británica, al anunciar una ampliación de 150.000 millones de libras (195.000 millones de dólares, 166 millones de euros) -mucho más de lo previsto- de su programa de compra de activos, que alcanza así ya los 895.000 millones de libras.

- Escuelas y universidades abiertas -

En principio hasta el 2 de diciembre, los 56 millones de habitantes de Inglaterra solo podrán salir de casa para comprar comida, acudir al médico, hacer ejercicio o ir a trabajar si les es imposible hacerlo a distancia.

Todos los comercios no esenciales y los locales de ocio tuvieron que cerrar pero, a diferencia del primer confinamiento, guarderías, escuelas y universidades permanecen abiertas.

País más castigado de Europa por la pandemia, el Reino Unido cuenta casi 48.000 muertos: el miércoles se registraron 492, el mayor balance diario desde el 12 de mayo.

Y como otros países de Europa se enfrenta a la llegada con fuerza de una segunda ola de infecciones.

Tras haberse resistido durante semanas a imponer un segundo confinamiento nacional, el primer ministro Boris Johnson acabó anunciado repentinamente el sábado que seguía los pasos de vecinos como Francia e Irlanda con la esperanza de poder permitir a las familias reunirse en Navidades.

Esforzándose por tranquilizar, Johnson insistió el miércoles en que las medidas "están limitadas en el tiempo".

"No es que elijamos ponerles fin sino que expiran legalmente", aseguró en el parlamento.

"Hagamos lo que hagamos a partir del 2 de diciembre, requeriremos un nuevo mandato y un nuevo voto de esta cámara", precisó, insistiendo en su intención de volver a principios del próximo mes al sistema de restricciones locales basado en tres niveles de alerta.

- No se excluye una extensión -

Pero más de un ministro ha dejado claro que no se puede descartar una extensión del confinamiento si al cabo de las primeras cuatro semanas el nivel de infecciones sigue siendo demasiado elevado.

"No podemos excluir nada en esta crisis", volvió a reconocer el jueves el ministro de Justicia, Robert Buckland, al canal Sky News.

Esto, además de la angustia psicológica de quienes temen sentirse aislados sin poder ver a familiares y amigos, provoca gran preocupación en empresas y trabajadores.

Rodeada de botes de pintura antes de echar el cierre, Afanasjeva se preguntaba: "¿Qué es lo que realmente va a pasar después?". "Si va a haber una transición como tras el confinamiento anterior (...) o si realmente vamos a mantener nuestros trabajos".

"La incertidumbre es lo más preocupante", aseguró a la AFP.

Instaurado el 23 de marzo, el primer confinamiento fue levantado muy progresivamente, por sectores, desde principios de junio y hasta finales de julio.

Pero ante la reducción de la actividad muchos negocios no lograron despegar mientras varias zonas, especialmente en el norte, se vieron rápidamente bajo crecientes restricciones locales por el aumento de casos.

Denunciando las graves consecuencias que tendrá un segundo confinamiento para una economía ya muy castigada por el primero, 32 miembros del Partido Conservador de Johnson votaron contra la medida el miércoles.

Pero la decisión fue aprobada por 516 votos contra 38, gracias al apoyo de gran parte de la oposición. Su líder, el laborista Keir Starmer, consideró que sería una "locura" poner fin al cierre en una fecha fija si los casos no retroceden lo suficiente, haciendo temer un choque en una eventual próxima votación.

bur-acc/mar