Por qué no hay incendios forestales en La Palma, a pesar de la erupción

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La erupción del volcán en La Palma, que ya ha entrado en su segunda semana, está dejando multitud de imágenes que recogen el daño que la colada de lava está provocando en su recorrido por la isla canaria. Pueblos arrasados, miles de evacuados y un paraje natural inigualable cubierto por la inmensa capa negra que lo está destruyendo. Sin embargo, son pocas las noticias que llegan desde La Palma de incendios forestales como consecuencia de la erupción. Desde el portal especializado OSBOdigital han hablado con un experto en la materia para explicar el porqué

Humedad, viento y temperatura ayudan a que la erupción del volcán en La Palma no esté provocando incendios forestales. (Foto: REUTERS/Borja Suarez)
Humedad, viento y temperatura ayudan a que la erupción del volcán en La Palma no esté provocando incendios forestales. (Foto: REUTERS/Borja Suarez)

Dídac Díaz Fababú, ingeniero forestal y director de extinción de incendios del Cabildo de Gran Canaria, ha explicado al citado medio la razón por la que, pese a que la temperatura de la colada de lava puede alcanzar los 1.100 grados, no se están produciendo incendios forestales. Según ha explicado Díaz al Observatorio Social El Batefuegos de Oro (OSBO, asociación sin ánimo de lucro, la clave está en tres factores: humedad, viento y temperatura.

“Tenemos una fuente de ignición, el volcán”, explica, “pero se tienen que dar otra serie de condiciones para que se produzca un incendio forestal a partir de esa fuente de calor”. En el caso de La Palma, estas condiciones no están siendo las adecuadas para un incendio. Una de las principales es la humedad relativa que, comenta este experto, era “muy alta, próxima al 80 %” cuando el volcán de Cumbre Vieja entró en erupción.

“Con esta humedad la vegetación no está disponible para arder, es decir, es muy difícil que la vegetación se queme. Es algo que sabemos perfectamente de las numerosas quemas prescritas que hemos hecho en Gran Canaria, con esa humedad el sotobosque y la pinocha del pinar canario no arde, el incendio se apaga solo”, aclara.

Otra variable es el viento y la dirección del humo, que, en este caso, tampoco es favorable para que arda la vegetación. “Con estas humedades y con estos vientos y comportamientos de cola es muy difícil que se produzca un incendio alrededor de la colada, y más si esta es muy espesa y tiene una costra o superficie que no es lava líquida”, sentencia eldirector de extinción de incendios del Cabildo de Gran Canaria.

Pero todo esto no implica que no haya riesgo. Este está, principalmente, en los piroclastos, que son esos fragmentos de magna más pequeños expulsados por el volcán que, debido a su tamaño, pueden ser transportados por el viento y llegar a lugares más secos donde la vegetación es más fácil que prenda desencadenando un incendio forestal. Ante esa posibilidad, existe un plan de actuación para el que la isla está preparada y que cuenta con el apoyo del destacamento de la UME desplazado al comienzo de la erupción.

Hace unos días, el presidente de canario, Ángel Víctor Torres, alertaba en ese sentido de que los piroclastos "son tremendamente peligrosos para el medio ambiente" y que habían activado todos los medios aéreos y humanos disponibles para evitar cualquier incendio forestal en el Parque Natural. A día de hoy, no se ha publicado información de incendios de este tipo en La Palma.

Sobre los pinos que se ha visto en algunas imágenes con un color distinto al suyo, incluso negros, Díaz explica que pueden estar quemados o solo dañados, depende de cada caso. Sin embargo, apunta a que esta especie de pino, el canario, es capaz de rebrotar en condiciones mucho más complicadas que otras y que “gracias a esa capacidad, aquellos pinos canarios menos afectados, volverán a rebrotar, fruto de una convivencia de millones de años con el fuego y con los volcanes”.

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