El mayor incendio del año en California deja al menos dos personas muertas

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REUTERS - FRED GREAVES

California enfrenta el McKinney Fire, el incendio más devastador del 2022. Un cielo naranja, miles de personas damnificadas y al menos dos muertes son el saldo que deja hasta el momento la conflagración desatada al norte del estado. Este nuevo evento se presenta a tan solo una semana después del Oak Fire, el cual no ha sido controlado por completo.

Al norte del estado de California, muy cerca de la frontera con Oregon, el incendio forestal McKinney es incontrolable. Desde el pasado viernes las llamas empezaron a consumir los bosques de la zona, que hasta el momento dejan 21.000 hectáreas quemadas y dos personas fallecidas.

El domingo por la noche, las autoridades informaron que encontraron dos cuerpos dentro de un automóvil calcinado, sin dar mayor información.

Según los informes del departamento de incendios de California (Cal Fire), las causas del incendio están siendo investigadas y las llamas han sido imposibles de contener.

Algunos hogares han quedado calcinados, principalmente del condado de Siskiyou, donde se encuentra ubicado el Bosque Nacional Klamath, obligando al menos a 2.000 personas a evacuar.

"Estoy muy triste. Mi casa se ha ido, todos mis muebles, toda la ropa, los zapatos, los abrigos, las botas. Todo se ha ido", expresó Althea Schwander, una artista de 81 años que fue albergada en un refugio de la Cruz Roja.

El McKinney Fire se encuentra ubicado en un lugar turístico, atravesado por el Pacific Crest Trail, un sendero nacional especial para la práctica de senderismo. Según algunos medios locales, al menos 60 excursionistas han sido rescatados y llevados a lugares seguros.

Entretanto, avionetas cisterna, excavadoras y equipos de mano son utilizados para contener las llamas, sin mayor éxito. La densidad del humo ha dificultado los esfuerzos de los bomberos.

California vive una racha de incendios devastadores

Paralelamente, se registran dos incendios más en el mismo condado, que tiene una población aproximada de 44.000 personas.

Año tras año la situación empeora en California. Más de dos décadas de sequías y el aumento de las temperaturas hacen que cada verano la situación sea más difícil. El año 2020 y 2021 ya habían dejado fuertes estragos y durante esta temporada la situación es similar.

Este es el segundo gran incendio forestal que se presenta en California este verano, luego del denominado Oak Fire, cerca del Parque Nacional Yosemite. Esa conflagración empezó el pasado 22 de julio y aún no ha sido controlada en su totalidad, consumiendo más de 7.600 hectáreas y al menos 182 casas.

Ayudas económicas por los fenómenos originados por el cambio climático

Los incendios han dejado miles de afectados. El gobernador del estado de California, Gavin Newsom, hizo una declaración de emergencia con el fin de ayudar a los residentes a acceder a ayuda económica federal y desbloquear recursos estatales.

Por su parte, la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, anunciará ayudas económicas desde Miami por más de 1.000 millones de dólares para todo el país, con el fin de prepararse y responder ante los desastres a causa del cambio climático.

De forma simultánea a los incendios que destruyen California y Montana, el estado de Kentucky sufrió graves inundaciones el pasado viernes, consideradas las peores en la historia del país, dejando un saldo de al menos 28 personas muertas.

"Sabemos que los impactos de la crisis climática están aquí y que debemos invertir en desarrollar resiliencia para proteger nuestras comunidades, infraestructura y economía", expresó la Casa Blanca mediante un comunicado. Las ayudas estarán destinadas para los 53 estados, territorios y la capital federal.

Se espera que para el próximo año, el presupuesto para el manejo de emergencias por el cambio climático supere los 2.300 millones de dólares y tenga “énfasis en aumentar la resiliencia a los impactos de la crisis climática y los eventos extremos del clima", pronunció la Administración de Joe Biden.

Las condiciones climáticas empeoran, ¿qué dice la ciencia?

Lo que va corrido del 2022 se ha visto marcado por situaciones climáticas extremas. Los eventos de Estados Unidos no son aislados, vastas zonas de España, Portugal, Francia, Grecia, Croacia y Turquía han sido consumidas por fuertes incendios, consecuencia de las olas de calor más fuertes de su historia.

En Asia, las fuertes lluvias de la temporada del monzón han dejado al menos 40 muertos y alrededor de seis millones de personas afectadas en India y Bangladesh, una situación que empeora con el pasar de los años.

Algunos científicos atribuyen estas condiciones extremas al calentamiento del Ártico, el cual aumenta sus temperaturas de tres a cuatro veces más rápido que el resto de la Tierra, lo que significa que la temperatura del norte es cada vez más similar a la del ecuador.

Según Jennifer Francis, científica del Centro de Investigación Climática WoodwellEso (WCRC), el rápido calentamiento del Ártico está relacionado con los cambios en el clima en América del Norte y Eurasia y los períodos de temperatura y/o precipitación extremos en estos territorios.

Los cada vez más frecuentes cambios del clima

Muchos científicos a nivel internacional indican que la quema de combustibles fósiles y su consiguiente expulsión de gases que van a parar a la atmósfera generando un efecto invernadero es la principal razón de que el clima del planeta esté presentando alteraciones.

"El cambio climático está haciendo que los eventos de calor extremos y sin precedentes sean más intensos y más comunes, casi universalmente en todo el mundo", dijo Daniel Swain, científico climático de la Universidad de California en Los Ángeles.

El planeta experimenta cambios en los patrones de viento y los sistemas meteorológicos debido al cambio climático que, según Francis, “hacen que estas olas de calor, como las que estamos viendo ahora, sean más intensas, más persistentes y cubran áreas que simplemente no están acostumbradas a tener olas de calor", como la recientemente experimentada en Reino Unido.

Los científicos creen que los fenómenos naturales cada vez serán más severos si no se toman medidas drásticas que logren contener los daños ecológicos generados por los seres humanos.

Con Reuters y EFE

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