Imputan a dos hombres por asesinato de periodista en Irlanda del Norte

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La fallecida periodista Lyra McKee, fotografiada en Belfast el 19 de mayo de 2017 (AFP/Jess Lowe)

Dos hombres fueron imputados por el asesinato de la periodista Lyra McKee, muerta a tiros en Irlanda del Norte durante enfrentamientos entre disidentes republicanos y policías en abril de 2019, anunciaron las autoridades norirlandesas.

En una vista judicial celebrada el viernes en Londonderry, en que comparecieron por videoconferencia, Gearoid Cavanagh, de 33 años, y Jordan Devine, de 21, fueron acusados de acompañar a la persona que efectuó los disparos.

McKee, de 29 años, murió de un tiro el 18 de abril de 2019 en la zona católica de Creggan, en Londonderry.

Un grupo republicano disidente, el Nuevo IRA, admitió después la responsabilidad en una declaración a The Irish News, argumentando que la periodista estaba "junto a las fuerzas enemigas", en referencia a la policía.

Su muerte causó gran conmoción en Irlanda del Norte, reviviendo el recuerdo de tres décadas de sangriento conflicto entre republicanos católicos y unionistas protestantes, y en el que también participó el ejército británico.

Según el fiscal, Cavanagh acompañó al autor del disparo cuando este se colocó en su posición hacia las 23H00 de aquel día, y Devine le animó mientras disparaba y le ayudó a guardar después su equipo.

Los abogados de los acusados denunciaron la debilidad de las pruebas y consideraron que las imágenes utilizadas por la policía no identificaban a su cliente.

Los dos hombres también fueron acusados de posesión de arma de fuego y munición con la intención de poner en peligro la vida, de participar en una revuelta, de posesión de cócteles molotov y de provocar un incendio.

Ambos quedaron en libertad bajo fianza.

Un tercer sospechoso, de 20 años, fue acusado de posesión de cócteles molotov y participación en disturbios. Un cuarto individuo, de 19 años, fue puesto en libertad.

Los cuatro habían sido detenidos el miércoles en Londonderry, ciudad situada en la frontera con la República de Irlanda.

A mediados de febrero de 2020, un sospechoso de unos 50 años, Paul McIntyre, ya había sido imputado de asesinato. Según su abogado, su implicación consistió en recoger los casquillos de bala tras el asesinato, pero no fue quien disparó.

El arma homicida fue encontrada e identificada a mediados de junio.

Posteriormente, en julio de 2020, un hombre de 27 años fue imputado de infracciones a la ley sobre las armas de fuego.

El conflicto norirlandés, que dejó unos 3.500 muertos, terminó con el acuerdo de paz del Viernes Santo de 1998. Pero siguen activos pequeños grupos disidentes como el Nuevo IRA.

acc/es

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