¿Qué significaría que España tuviera siete millones de contagiados por coronavirus?

Un estudio del Imperial College ofrece una estimación del número de contagiados en España | imagen by Denis Doyle/Getty Images

Los datos oficiales, que puntualmente ofrece el Ministerio de Sanidad en su rueda de prensa diaria, muestran que en estos momentos España cuenta con unos 94.000 casos confirmados de contagio por coronavirus y una triste cifra de 8.189 fallecidos. Mientras tanto, los estudios y modelos matemáticos se suceden a un ritmo vertiginoso y llegan desde docenas de instituciones y centros de investigación que ofrecen conclusiones y perspectivas para todos los gustos. Uno de los estudios que más impacto mediático ha conseguido es el realizado por investigadores del Imperial College de Londres, cuyo modelo ofrece una estimación del número de afectados y el impacto de las medidas adoptadas contra el Covid-19 en diferentes países europeos.

Las estimaciones que se publican en el estudio dan como cifra más probable que en nuestro país contemos ya con 7 millones de contagiados, es decir, un 15% de la población. Es lógico que, al escuchar esta cifra ofrecida por los investigadores británicos, la primera reacción sea de alarma y preocupación, sin embargo la noticia podría tener algunas implicaciones menos evidentes si la analizamos en profundidad con diferentes expertos y divulgadores.

La estimación del estudio británico se mueve entre el 3,7% y el 41%, con un 15% como cifra más aproximada | imagen Imperial College

En primer lugar llama la atención la enorme horquilla que ofrece el estudio (desde un 3,5% de la población hasta un 41%) lo que significa que la cifra estaría bailando entre un millón y medio de contagiados hasta casi veinte millones… eso es un salón de baile muy grande. Cualquier mínima reflexión que se pudiera hacer ante esa horquilla se acerca más a la ciencia ficción que a la realidad.

Es una estimación basada en modelos matemáticos, no en test realizados. Sin datos fiables es imposible llegar a conclusiones fiables, y en este estudio la gran diferencia de rangos es tan amplia que ninguno de los expertos consultados se arriesga a afirmar una cifra. “La horquilla del estudio es enorme (desde 1,5 hasta 19 millones de afectados) así que seguimos sin saber cuántos realmente estamos ya infectados. Sin hacer test masivos andamos todavía a ciegas. Y así seguiremos”, explica Lluis Montoliu, investigador del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC).

Por otro lado, el estudio destaca que el intervalo de confianza situaría a España en un 15% de contagiados, es decir, los siete millones que han aparecido en los medios. Pero… ¿qué implicaciones tendría que nuestro país tuviera realmente siete millones de contagiados ahora mismo?

Empezaríamos por una idea contraintuitiva: un mayor número de contagiados implicaría una menor letalidad del virus en nuestro país. La tasa de letalidad del virus en España, que con las cifras oficiales se sitúa en un porcentaje del 8,7%, afortunadamente sería mucho menor. Si realmente tuviésemos siete millones de contagiados, la mayoría habrían pasado o estarían pasando la enfermedad de manera casi asintomática y la tasa de letalidad del virus estaría muy por debajo de las cifras actuales. En el mismo sentido se expresa el divulgador científico Antonio Martínez Ron que avisa “si esa estimación fuese correcta, la buena noticia sería la menor tasa de letalidad del virus, pero también indicaría que nuestros controles no han estado a la altura y siete millones de personas se han contagiado sin que hayamos sido capaces de frenar la expansión, una lección que deberemos tener muy presente para la segunda oleada”.

¿Segunda oleada?

Si seguimos considerando que el estudio acierta en sus estimaciones, la inmunidad de grupo estaría trabajando ya a nuestro favor, pero no sería suficiente. En un reciente artículo publicado en Next Ciencia, Margarita del Val, viróloga e inmunóloga del CSIC trabaja para prepararnos para la siguiente oleada del virus y advierte que “Para este virus haría falta que el 70% de la población estuviese inmune para que los saltos de alguien contagiado a alguien no contagiado estuviesen muy limitados por el escudo de este 70% de personas que se interprondrían. Esto es lo que se llama inmunidad colectiva”.

El estudio del Imperial College afirma que un 15% de la población española ya está contagiada, incluso con estas cifras estaríamos muy lejos de estar preparados para una segunda oleada del virus.

¿Podemos extraer alguna conclusión cierta de la estimación del Imperial College?

Sí. La más importante es que necesitamos mejores y más exactas estimaciones sobre la cantidad de contagiados que existen en cada momento y eso solo se consigue realizando test masivos a la población. La propia OMS lleva diciéndolo muchos días: Test, test, test.

No existen protocolos unificados en casi ningún país y cada estado contabiliza sus contagiados y fallecidos siguiendo sus propios criterios, y de esta manera cualquier comparación con otros apenas tiene utilidad científica.

Algo seguro, incluido en el estudio de los investigadores británicos, es la necesidad del confinamiento y del distanciamiento social para salvar vidas. El informe afirma que 16.000 vidas se han salvado gracias a estas medidas. Los responsables del estudio calcularon que para hoy día 31 de marzo, la cifra de fallecidos en España se situaría entre 7.700 y 11.000 fallecidos, y han acertado, pero añaden que si no se hubieran tomado medidas de confinamiento la cifra estaría entre 13.000 y 44.000. Así pues, mantengamos el ánimo, paciencia y no salga de casa.

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