Los impactantes paisajes que las baterías de tus teléfonos están creando en Sudamérica

·3 min de lectura
Un campo de extracción de litio
Un campo de extracción de litio

Debajo de la pantalla en la que estás leyendo esto, hay probablemente parte del destilado de una llanura de sal.

Hace millones de años, los volcanes depositaron minerales en vastas extensiones de América del Sur y luego el agua se filtró a través de las rocas para formar enormes lagos.

Entonces vinieron ciclos de evaporación y deposición, los cuales generaron vastas llanuras de sal en los que se encuentra uno de los minerales más buscados del mundo: el litio.

Con el rápido aumento en el uso de baterías, para dispositivos electrónicos y automóviles eléctricos, la demanda de litio y otros materiales básicos en la industria se está acelerando.

El litio está cambiando la suerte, y más específicamente los paisajes, de aquellos países que lo tienen en abundancia.

En Bolivia y Chile, el alto tonelaje de litio incrustado en las llanuras salinas ha dado lugar a campos masivos.

Desde el aire, las piscinas de evaporación para la extracción del mineral inundan el paisaje con colores llamativos.

En esta serie de fotografía exploramos estos lugares, cuyas características sorprendentes han inspirado a varios artistas, escritores y arquitectos.

Nuestro recorrido visual comienza en las salinas de América del Sur, que contienen cientos de millones de toneladas de litio.

Un salar de Sudamérica
Un salar de Sudamérica

En las Salinas Grandes de Argentina, los indígenas ven las piscinas naturales como "ojos" que tienen un significado espiritual.

Salinas Grandes, Argentina
Salinas Grandes, Argentina

Pero los políticos y las empresas también ven el enorme valor económico de las salinas, incluso si aún no se han explotado por completo.

Un empleado minero en un salar
Un empleado minero en un salar

El Salar de Uyuni, en Bolivia, alberga lo que quizás sea el depósito individual más grande del mundo.

El Salar de Uyuni, en Bolivia
El Salar de Uyuni, en Bolivia

La salmuera se bombea a la superficie y se evapora para concentrar los minerales.

Luego se filtra y se trata químicamente para extraer el litio.

Un salar de Sudamérica
Un salar de Sudamérica

Mientras tanto, lugares como el desierto de Atacama han ayudado a Chile a convertirse en uno de los principales productores del mundo.

Minas de litio en Chile
Minas de litio en Chile

Sus minas rivalizan con las de Bolivia como uno de los depósitos de litio más grandes del mundo.

Minas de litio en Chile
Minas de litio en Chile

Puede llevar más de un año maximizar la concentración de litio mediante este método de evaporación.

La mina SQM en Chile
La mina SQM en Chile

La industria ha crecido considerablemente en el desierto de Atacama, en Chile.

Un campo de extracción de litio
Un campo de extracción de litio

En Alemania, el litio se extrae de la zinnwaldita, un mineral de silicato.

Un depósito pequeño para los estándares mundiales, pero grande para Europa.

La zinnwaldita de Alemania
La zinnwaldita de Alemania

En Turquía, Eti Mine Works extrae el litio de los desechos de la producción de boro.

La mina de Eti Mine Works
La mina de Eti Mine Works

Es poco probable que la producción de Turquía sea una fuente importante de litio, pero representa uno de los varios esfuerzos para encontrar reservas alternativas.

La mina de Eti Mine Works
La mina de Eti Mine Works

La demanda de litio probablemente seguirá a medida que también crece la necesidad de baterías, como estas para automóviles en una fábrica en China.

Baterías para autos en una fábrica de China
Baterías para autos en una fábrica de China

A medida que el mundo adopta más autos eléctricos y otras tecnologías que funcionan con baterías, ¿qué nuevos paisajes podría crear esto?

Vehículos estacionados en un depósito
Vehículos estacionados en un depósito

Recuerda que puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente