Ifni, la antigua provincia española número 51

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Hoy en día es una provincia marroquí situada al suroeste del país poco poblada (unos 125.000 habitantes) y que recibe poca atención de las autoridades, pero hace apenas 50 años Ifni fue la protagonista de una guerra cruenta que dirimió su pertenencia. 

Se enfrentaron España, que era el país que había colonizado el territorio desde hacía décadas, y Marruecos que tenía como gran objetivo recobrarlo. Entre medias, una década en la que esta región se convirtió en una provincia española más, la 51.

Vista actual de la ciudad de Sidi Ifni, que fue la provincia española número 51. (FADEL SENNA/AFP via Getty Images)
Vista actual de la ciudad de Sidi Ifni, que fue la provincia española número 51. (FADEL SENNA/AFP via Getty Images)

Para conocer los antecedentes hay que viajar hasta 1860 cuando Ifni se convirtió en un regalo del sultán Mohamed IV tras los acuerdos de paz que acabaron con la Guerra de África. Sin embargo, las autoridades españolas no mostraron excesivo interés en el lugar hasta 1934 cuando se llevó a cabo su anexión. 

Durante las siguientes dos décadas, el territorio, de unos 1500 kilómetros cuadrados (tres veces Madrid) y que tenía como epicentro la ciudad de Sidi Ifni, se desarrolló con la construcción de calles, plazas, edificios notables e incluso el puerto.

Sin embargo, 1956 trajo cambios importantes con la independencia marroquí de España y Francia. Mohamed V quería unificar todo su territorio y eso incluía Ifni que fue atacada el 23 de noviembre de 1957. Durante los siguientes ocho meses españoles y marroquíes se enfrentaron por el control de la región en la que fue la última guerra de Franco.

El conflicto bélico llegó hasta la frontera con Mauritania, a casi 2.000 kilómetros de distancia de la ciudad, y la derrota española fue abrumadora. Como consecuencia del descalabro militar, España cedió la mayor parte del territorio, aunque pudo conservar la capital, Sidi Ifni, y un perímetro defensivo de 10 kilómetros alrededor de la misma. 

Foto de los combates entre marroquíes y españoles por el control de Ifni. (Photo by -/INTERCONTINENTALE/AFP via Getty Images)
Foto de los combates entre marroquíes y españoles por el control de Ifni. (Photo by -/INTERCONTINENTALE/AFP via Getty Images)

A este enfrentamiento se le denomina coloquialmente como la guerra olvidada por la escasa publicidad que le dio el régimen franquista a un conflicto desigual en el que España salió muy mal parada.

En una época en la que se imponían internacionalmente las descolonizaciones, España intentó reivindicar sus posesiones en África convirtiéndolas en provincia. Así ocurrió con Ifni, con el Sáhara Occidental y con Guinea Ecuatorial, esta a su vez dividida en dos. 

En lugar de las 50 provincias habituales, España se convirtió en un Estado con 54 e Ifni pasó a ser considerada como la 51, aunque el territorio era ya muy reducido y su futuro español iba a ser limitado.

En la década de los 60 empezó la presión internacional para que España abandonara sus posesiones. En 1960 la resolución 1514 de Naciones Unidas incluía a Ifni como territorio no autónomo pendiente de descolonización

 Y en 1965 la resolución 2072 hacía un llamamiento a España para que descolonizara Ifni y el Sáhara, los últimos territorios que le quedaban ultramar junto a Guinea Ecuatorial, que conseguiría su independencia en 1968.

Ifni fue la siguiente. En enero de 1969 las autoridades españolas llegaron a un acuerdo con las marroquíes para entregar el territorio y el 30 de junio de ese mismo año Marruecos asumió su posesión. 

Antiguo consulado español en Sidi Ifni. (FADEL SENNA/AFP via Getty Images)
Antiguo consulado español en Sidi Ifni. (FADEL SENNA/AFP via Getty Images)

Desde entonces han pasado más de 50 años y poco queda de la presencia española en la ciudad más allá de los edificios y algunos reductos del idioma.

Fue el fin de la provincia número 51, un camino que iba a seguir también unos años más tarde el Sáhara Occidental con la entrega del territorio a Marruecos y Mauritania, aunque esta antigua colonia sigue estando pendiente de descolonización por parte de España según las resoluciones internacionales. Pero esa es otra historia.

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