Identifican los restos de Dom Phillips y Bruno Pereira, el periodista británico y el indigenista brasileño asesinados en la selva amazónica

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Bruno Araújo (izq) y Dom Phillips.
Bruno Araújo (izq) y Dom Phillips.

La policía de Brasil confirmó que los restos de dos cuerpos hallados corresponden al periodista británico Dom Phillips y al indigenista brasileño Bruno Pereira, asesinados en la Amazonía.

Un día después de que se identificara uno de los cuerpos como el de Pillips, las pericias forenses determinaron este sábado que el otro era de su compañero.

El periodista recibió un disparo en el pecho, mientras que el experto indígena recibió tres balas, una de ellas en la cabeza. La munición utilizada era de caza, dijeron las autoridades.

Phillips, de 57 años, y Pereira, de 41, fueron reportados como desaparecidos por primera vez el 5 de junio.

Ambos estaban en el valle de Yavarí, en el extremo oeste de Brasil, cerca de la frontera con Perú.

A principios de esta semana, un sospechoso identificado como Amarildo da Costa de Oliveira confesó haber enterrado los cuerpos.

Según la policía, el sospechoso explicó en detalle cómo ambos hombres fueron asesinados, y luego condujo a los oficiales al lugar donde estaban enterrados.

El periodista británico Dom Phillips
El periodista británico Dom Phillips.

El hermano del sospechoso, Oseney da Costa de Oliveira, también fue arrestado en relación con los asesinatos, pero niega cualquier participación en los hechos.

Un tercer sospechoso fue arrestado el sábado. Su nombre es Jeferson da Silva Lima, también conocido como Pelado da Dinha, y se entregó a una comisaría en la ciudad de Atalaia do Norte, según la policía.

"Desconsolados"

Tras la confesión del primer sospechoso, la familia de Dom Phillips dijo que estaban "desconsolados".

"Agradecemos a todos los que han participado en la búsqueda, especialmente a los grupos indígenas que trabajaron incansablemente para encontrar evidencia del ataque", dijeron en un comunicado el miércoles.

En otro comunicado, la esposa de Phillips, Alessandra Sampaio, dijo: "Ahora podemos llevarlos a casa y despedirnos con amor".

Sampaio agregó que la confesión marcó el comienzo de una "búsqueda de justicia".

Bruno Pereira le había estado presentando contactos al periodista, que estaba escribiendo un libro sobre la Amazonía.

También había sido su guía cuando su bote no pudo llegar a un punto cerca de la frontera con Perú.

Policía cargando un ataúd.
La policía llevó los restos a Brasilia para ser examinados.

La operación de búsqueda de Phillips y Pereira había sido criticada por organizaciones no gubernamentales y algunos familiares de los desaparecidos, quienes se quejaron de la demora en el despliegue de las fuerzas armadas.

Quiénes eran Dom Phillips y Bruno Pereira

Un prolífico periodista enamorado de Brasil y un aliado de los indígenas. Así describen a Dom Phillips y Bruno Pereira algunos de quienes los conocieron.

Dom Phillips tuvo una carrera prolífica; había sido corresponsal de medios de renombre como The Guardian, The Washington Post y el Financial Times.

Había llegado a Brasil en 2007 en busca de material para su primer libro, una mirada íntima al mundo de la música electrónica a través de sus protagonistas, los DJs.

"Se enamoró de Brasil y cuando terminó el libro, se quedó. Brasil era su lienzo en blanco, como lo había sido para muchos inmigrantes que lo antecedieron, y Dom estaba listo para comenzar a pintar una nueva vida", dice su amigo y colega Andrew Downie en un texto para la BBC.

Al momento de su desaparición, Phillips estaba escribiendo un libro sobre desarrollo sostenible.

Para eso había acudido a Pereira, un experto indigenista al que había conocido un año antes en la misma región en la que se les perdería la pista.

Pereira conocía el valle de Yavarí "como la palma de su mano", según Downie.

Había sido su área de trabajo durante años, mientras ejerció el cargo de director de la División de Pueblos Indígenas Aislados de la Fundación Nacional del Indio (FUNAI).

Sin embargo, con la llegada de Jair Bolsonaro a la presidencia del país, empezaron los recortes presupuestales a organizaciones de este tipo y Bruno abandonó la entidad.

Mapa de Atalaia do Norte
Mapa de Atalaia do Norte

Desde 2018 trabajaba de manera independiente en el área, ayudando a los pueblos indígenas en su lucha por la protección ambiental y de su integridad cultural.

Esto lo había convertido en objetivo de amenazas de grupos armados que operan en la zona y que podrían ser afectados por las propuestas ambientalistas de las comunidades.

Fue en ese momento que conoció a Phillips.

A ambos se les perdió la pista cuando regresaban por el río a la capital del estado, Atalaia. Se los vio vivos por última vez en una comunidad ribereña, río arriba de Atalaia.

El peligroso valle del Yavarí

El valle de Yavarí es una región remota del tamaño de Portugal que alberga a miles de indígenas de más de 20 grupos.

Es un refugio para estos grupos indígenas, que viven aislados del mundo exterior.

Atalaia do Norte
Los restos fueron hallados cerca de la ciudad Atalaia do Norte.

Los expertos dicen que el área se ha convertido en un foco de delincuencia debido a su lejanía y la falta de supervisión del gobierno.

Además de enfrentamientos con cazadores furtivos que capturan peces protegidos, también hay incursiones de mineros de oro ilegales, madereros y traficantes de drogas que trafican cocaína desde las cercanías de Perú y Colombia.

La violencia en la zona también ha aumentado a medida que las bandas de narcotraficantes luchan por el control de las vías fluviales de la zona para el contrabando de cocaína.

El valle de Yavarí es conocido por los violentos conflictos entre estos diversos grupos criminales, agentes gubernamentales y pueblos indígenas. Phillips y Pereira estaban documentando estos conflictos.

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