Hong Kong: la Policía arresta a editores de ‘Stand News’ y el diario digital cierra

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Las autoridades de Hong Kong detuvieron este 29 de diciembre a varios periodistas y directivos del medio de comunicación prodemocracia, Stand News, a quienes acusan por la difusión de presuntas “publicaciones sediciosas”. Como resultado, el medio digital anunció que dejará de operar.

El Gobierno chino asesta otro golpe a la prensa en Hong Kong. El diario digital ‘Stand News’ anunció su cierre después de que alrededor de 200 agentes de Policía irrumpieran en la redacción y detuvieran a al menos siete de sus editores y excolaboradores

Entre los arrestados se encuentran varios altos mandos, como el editor jefe de 'Stand News', Patrick Lam, a quien sacaron esposado del edificio desde donde funcionaba el diario digital, según informó AFP.

Además, el director del medio, Lam Shiu-tung; su antecesor, Chung Pui-kuen, quien dejó el cargo el pasado noviembre; y la estrella del Pop y activista Denise Ho Wan, exmiembro de la junta directiva y una de las caras más reconocidas figuras de la disidencia hongkonesa.

El medio de comunicación afectado reportó que la Policía confiscó materiales y documentos, tras señalar que tenía una orden judicial para incautar contenido periodístico relevante, en virtud de una ley de seguridad nacional promulgada el año pasado.

Horas antes, el sitio web informó que decenas de agentes estaban llevando a cabo redadas en las viviendas de varios trabajadores del diario. Incluida la casa del presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong, Ronson Chan.

Chan, quien también es editor adjunto de ‘Stand News’, aseguró que la policía confiscó su computadora, teléfono móvil, tablet, pase de prensa y registros bancarios.

Todos los arrestados quedaron bajo disposición de las autoridades por supuesta "conspiración para propagar publicaciones sediciosas", indicó un comunicado oficial.

Su detención también se produjo bajo una ordenanza criminal que data de los días coloniales de Hong Kong, antes de 1997, cuando el territorio fue devuelto a China por parte de Reino Unido.

Los afectados podrían enfrentar hasta dos años de prisión y una multa de 5,000 dólares hongkoneses.

Segundo medio clausurado por acusaciones de sedición

Después del cierre del periódico "Apple Daily" en junio pasado, este es el segundo medio de comunicación clausurado y que enfrenta cargos de sedición, en la isla que ha visto un aumento del control del Gobierno chino en los últimos años.

Jimmy Lai y otros editores del Apple Daily fueron también arrestados y sus activos quedaran congelados, lo que obligó a ese medio a cesar sus operaciones.

El diario digital golpeado este 29 de diciembre aseguró en un comunicado que su sitio web y sus redes sociales ya no se actualizarán y serán eliminados. Asimismo, afirmó que todos sus empleados han sido despedidos.

En una rueda de prensa, Li Kwai-wah, superintendente principal del Departamento de Seguridad Nacional de la Policía, sostuvo que todos los detenidos deberán rendir cuentas por sus acciones, incluso si ya habían renunciado a ‘Stand News’.

"No apuntamos a los reporteros, no a los medios de comunicación, solo apuntamos a los delitos de seguridad nacional", dijo Li Kwai-wah. "Si solo informa, no creo que esto sea un problema".

Sin embargo, estos arrestos se producen en momentos en que las autoridades reprimen a la disidencia en la isla semiautónoma, una movida que Benedict Rogers, cofundador y director ejecutivo de la organización no gubernamental Hong Kong Watch, calificó como "nada menos que un asalto total a la libertad de prensa en Hong Kong".

"La Asociación de Periodistas de Hong Kong está profundamente preocupada porque la Policía ha arrestado repetidamente a altos miembros de los medios y registrado las oficinas de organizaciones de noticias que contienen grandes cantidades de material periodístico en un año", expresó en un comunicado la HKJA, por sus siglas en inglés.

Los arrestos de este miércoles también ocurrieron tras la remoción de esculturas y otras obras de arte de los campus universitarios la semana pasada. Se trató de obras que apoyaron la democracia y recordaron a las víctimas de la represión de China contra los manifestantes por la democracia, en la Plaza Tiananmen de Beijing, en 1989.

Con Reuters, AP y EFE

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