Hong Kong impone la cuarentena a los viajeros procedentes de China continental

La ciudad de Shenzhen, en China continental, fotografiada desde un autobs procedente de Hong Kong el 8 de febrero de 2020

Hong Kong comenz este sbado a imponer una cuarentena de dos semanas a cualquier persona que llegue de China continental, una medida destinada a frenar la propagacin del nuevo coronavirus.

Cualquier persona que llegue de China continental est obligada a aislarse durante dos semanas en casa, en el hotel o en cualquier otro alojamiento. Las llamadas telefnicas diarias y las visitas aleatorias permitirn a las autoridades asegurarse de que se respeta la cuarentena. Y los recalcitrantes se exponen a seis meses de prisin.

Con esta medida radical, cuyas modalidades se dieron a conocer seis horas antes de su entrada en vigor a medianoche, el gobierno de Hong Kong espera frenar el flujo de personas entre China continental y el territorio. "Vamos a parar a muchas personas", reconoci el ministro de Seguridad, John Lee.

Los viajeros que desembarquen en Hong Kong sin haber solucionado dnde pasarn la cuarentena sern llevados a centros de alojamiento abiertos por las autoridades.

Las personas que estuvieron en China continental en los ltimos 14 das y llegaron a Hong Kong desde otro pas tambin estn sujetas a estas medidas.

Aquellos que se presenten en la frontera con un visado vlido por menos de 14 das, sern rechazados. En la prctica la medida prohibir la entrada de la mayora de los habitantes de China continental, que suelen visitar Hong Kong con visas de siete das.

Las autoridades han reclutado voluntarios para llevar a cabo llamadas de control diarias y visitas sorpresa a personas en cuarentena.

El viernes por la noche se formaron largas filas de espera en la frontera con Hong Kong, en la ciudad aledaa de Shenzen, poco antes de que la medida entrara en vigor. Y el sbado, el puente fronterizo que conecta Hong Kong con la ciudad de Shenzhen, en China continental, estaba prcticamente desierto.

"Tengo que venir porque mi hija va al colegio aqu", explica una madre de vuelta de 20 das de vacaciones en China continental. "Respetaremos la cuarentena, porque es por el bien general", asegura.

Solo hay dos puestos fronterizos abiertos entre Hong Kong y el resto de China, adems del aeropuerto del territorio, cuyo nmero de pasajeros ha cado considerablemente.

Algunas profesiones estn exentas de la cuarentena, como las tripulaciones de aviones y barcos y los conductores de camiones, en aras al aprovisionamiento de Hong Kong.

Hong Kong sigue traumatizado por el recuerdo de la epidemia del Sndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS) que mat a 299 personas en el territorio en 2003.

Desde el comienzo de la epidemia del nuevo coronavirus en China, los consumidores toman de asalto los supermercados para hacer acopio de alimentos y bienes de primera necesidad, pese a que las autoridades han negado que vaya a haber un riesgo de escasez.

La epidemia del nuevo coronavirus ha matado a 722 personas e infectado a ms de 34.500 en China continental, segn el ltimo saldo oficial. En Hong Kong, el virus mat a una persona e infect a 26.

Varias personas infectadas recientemente contrajeron el virus sin haber viajado a China continental, lo que hace que las autoridades de Hong Kong teman la existencia de un brote de la epidemia en el interior de la ciudad.