Honduras recibe a Australia en la decisiva serie de la repesca para Rusia-2018

Por Noe LEIVA
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El futbolista australiano Mile Jedinak, el 8 de noviembre de 2017 en un hotel en San Pedro Sula, Honduras

Sin dos de las principales figuras por equipo, Honduras recibe el viernes a Australia en el partido de ida de la repesca entre la Concacaf y Asia por un boleto para el Mundial de Rusia-2018, en el Estadio Olímpico Metropolitano de la ciudad de San Pedro Sula (norte).

El encuentro se iniciará a las 16H00 locales (22H00 GMT) bajo las órdenes del árbitro italiano Daniele Orsato y ante 39.000 aficionados, casi todo el aforo del estadio de la segunda ciudad de Honduras, localizada a 180 kilómetros al norte de Tegucigalpa.

Cerca de 1.200 policías serán desplegados dentro, fuera del estadio y entradas de la ciudad, fuertemente armados y con equipos de comunicación y drones, coordinados desde un mando central para prevenir actos de violencia en un país con una tasa de homicidios más de cinco veces el promedio mundial, aunque los asesinatos han ido disminuyendo.

La 'H' avanzó a la repesca como cuarta de la Concacaf después de su resonante victoria por 3-2 ante México en la última fecha del hexagonal clasificatorio.

Australia logró su pase al ganar por un global de 3-2 ante Siria en la repesca de Asia.

El partido de vuelta que definirá el boleto será en Sídney el próximo miércoles.

- Balance de fuerzas -

Ambos equipos llegan al primer partido con dos jugadores importantes ausentes por acumulación de amarillas y un goleador en duda por lesiones.

La 'H', con una plantilla limitada, tendrá las ausencias del defensor y capitán Maynor Figueroa (FC Dallas, MLS) y del juvenil atacante Alberth Elis (Houston Dynamo, MLS) por tarjetas amarillas.

Se recupera de una lesión en un pómulo y es duda para el partido el delantero Eddie Hernández (Motagua), anotador de uno de los goles ante México.

Igualmente, los Socceroos resentirán la falta, también por amonestaciones, de Mathew Leckie (Hertha Berlin, Alemania) y Mark Milligan (Melbourne Victory, Australia).

También podría quedar fuera por lesión el veterano goleador de 37 años que definió la serie con Siria, Tim Cahill, quien se torció el tobillo el viernes durante la derrota por 1-0 de su club, el Melbourne City, ante el Sydney FC en la liga australiana.

El futbolista fue sometido a un tratamiento riguroso con hielo durante el largo vuelo a Centroamérica.

"No prometo nada, pero esta es una gran oportunidad para nosotros, la oportunidad de ir a una cuarta Copa del Mundo consecutiva", dijo Cahill en el aeropuerto de Melbourne.

"Somos un equipo que nos gusta jugar, nos gusta apretar, tener la pelota el mayor tiempo posible, y eso nos da identidad como equipo", expresó a la AFP el guardameta Mathew Ryan.

- Temor a balones aéreos -

"Lo importante que necesitamos ante Australia es que no nos ganen el medio campo", destacó el entrenador de los catrachos, el colombiano Jorge Luis Pinto.

"Ellos tienen buen juego aéreo, laterales que incursionan al frente y con el peligro de Tim Cahill" en el cierre, añadió. "Lo ideal sería llevar varios goles de ventaja (al partido de vuelta), pero lo principal es que no nos anoten" de visita, enfatizó el extimonel de Costa Rica en el Mundial de Brasil-2014.

"Va a ser un partido histórico para el país, histórico para el fútbol de Honduras, histórico para los jugadores. Un estadio lleno motiva a cualquier jugador a darlo todo", remarcó Pinto.

Los balones aéreos son veneno puro para los defensores hondureños, que nunca llegan a los cierres o se confunden en la marca.

"Tenemos que sacarle provecho a nuestra localía en casa, sacar la mayor diferencia posible", expresó el delantero Anthony 'Choco' Lozano (Barcelona B, España). "No será un partido fácil, pero la misión es mantener la portería en cero y buscar la anotación arriba", agregó.

Probables alineaciones:

Honduras: Donis Escober - Brayan Beckeles, Henry Figueroa, Johny Palacios, Emilio Izaguirre, Alfredo Mejía, Jorge Claros, Alex López, Michaell Chirinos, Romell Quioto y Anthony Lozano. DT: Jorge Luis Pinto.

Australia: Mathew Ryan - Trent Sainsbury, Milos Degenek, Matt Jurman, Bailey Wright,Mile Jedinak, Jackson Irvine, Aaron Mooy, Tommy Rogic, James Troisi, Tomi Juric. DT: Ange Postecoglou.

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