Homenaje en Nueva York al escritor Salman Rushdie, tras ser apuñalado de gravedad

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© Reuters/Brendan McDermid

En la Biblioteca Pública de la ciudad de Nueva York, familiares, amigos y admiradores del escritor británico, Salman Rushdie, le rindieron tributo este viernes 19 de agosto y defendieron la libertad de expresión. El homenaje tuvo lugar exactamente una semana después de que el novelista fuera apuñalado de gravedad, mientras participaba en un evento literario. La ceremonia fue seguida por Rushdie desde el hospital.

“Sin libertad de expresión ninguno de nosotros estamos a salvo”. Fue uno de los mensajes centrales en el homenaje al ensayista británico, Salman Rushdie, quien se recupera en un hospital de Pensilvania.

A unos 320 kilómetros, en las escaleras del histórico edificio de la Biblioteca Pública de Nueva York, este 19 de agosto figuras del mundo literario como Jeffrey Eugenides, Tina Brown y Kiran Desai exaltaron sus obras, de las que leyeron fragmentos, y compartieron deseos sobre una recuperación total del novelista.

‘Stand with Salman: Defend the Freedom to Write o ‘Apoya a Salman: Defiende la libertad de escribir’ fue el nombre del evento convocado por PEN América, el club más prestigioso de escritores y organización sin ánimo de lucro que aboga por la libertad de expresión.

"Todos los escritores que hablan con la verdad son mis hermanos. Cada escritora que no se deja gobernar por el miedo es mi hermana. La valentía de Salman Rushdie frente al fascismo religioso es un ejemplo para todos nosotros", señaló el autor Stephen King.

Rushdie, de 75 años, recibió una decena de puñaladas en el cuello y el abdomen el pasado viernes 12 de agosto mientras se encontraba en el escenario durante un evento literario, en Nueva York.

El escritor fue perseguido durante décadas luego de que su obra ‘Los versos satánicos’ fuera considerada una blasfemia en algunos países musulmanes. Un libro del que este viernes fueron leídos pasajes como forma de tributo, además de otras de sus creaciones literarias.

El autor pasó años escondido después de que el ayatolá Ruhollah Khomeini de Irán emitiera un edicto, en 1989, pidiendo su muerte. Sin embargo, había viajado libremente en el pasado.

“Ha sido un defensor constante e incansable de las palabras y de los escritores atacados por el supuesto delito de su trabajo (…) Hoy celebraremos a Salman por lo que ha soportado, pero aún más importante, por lo que ha engendrado: las historias, los personajes, las metáforas y las imágenes que le ha dado al mundo”, afirmó la directora ejecutiva de PEN, Suzanne Nossel.

El homenaje fue seguido por Rushdie desde el centro médico en el que se encuentra y su condición de salud ha mejorado luego de que le retiraran un ventilador mecánico que le fue suministrado para ayudarle con la respiración, según informó su agente literario.

“Fue genial ver a la multitud reunida”, dijo el hijo del escritor, Zafar Rushdie, que se encontraba con su padre.

“No pediste ser un héroe”

"Tú no pediste el papel de héroe: solo querías que te dejaran escribir tranquilo, pero terminaste convertido en nuestro héroe", dijo la escritora británica Tina Brown, quien luego leyó varios párrafos en los que el novelista reivindica la importancia de la prensa, el "necesario escepticismo de los periodistas y su constante cuestionamiento al poder".

Entretanto, el autor estadounidense Jeffrey Eugenides, conocido por novelas como ‘Middlesex’, con la que ganó el premio Pulitzer, recordó haber viajado a Londres a principios de la década de 1980, cuando tenía 20 años y la innovadora novela de Rushdie, 'Midnight's Children', se había publicado recientemente.

Señaló que entonces sabía que Rushdie vivía en esa ciudad y decidió que quería conocerlo. Fue años antes de 'Los versos satánicos' y Eugenides encontró su nombre y dirección en la guía telefónica.

“Tomé el metro hasta su casa. Al final resultó que Salman no estaba en casa; estaba en Italia, de vacaciones”, dijo el novelista nacido en Michigan y quien fue recibido por la entonces suegra de Rushdie a quien dejó una nota para el autor.

“Ese era el mundo en el que solíamos vivir”, agregó.

Un juez negó la libertad bajo fianza al sospechoso de atacar a Salman Rushdie

El tributo tuvo lugar después de que el jueves 18 de agosto un juez en Mayville, Nueva York, negara la libertad bajo fianza a Hadi Matar, de 24 años, identificado por las autoridades como el hombre que perpetró el ataque.

En la audiencia, el sospechoso se declaró inocente de intento de asesinato y agresión, pero fue oficialmente imputado de los cargos por el tribunal del condado de Chautauqua.

El magistrado a cargo del caso optó por mantener al acusado bajo prisión preventiva.

El diario ‘The New York Post’ reportó que en la cárcel, Hadi Matar aseguró que despreciaba a Rushdie al señalarlo de “anti-musulmán” y expresó admiración por el Ayatolá.

Con EFE y AP