Histórico: Esta es la primera imagen real y directa de un agujero negro

Javier Peláez

Hoy, a las 15:00 hora peninsular, el consorcio internacional de telescopios EHT (Event Horizon Telescope o Telescopio de Horizonte de Sucesos) ha realizado un esperadísimo anuncio mediante siete ruedas de prensa simultáneas desde varios países. Un despliegue de medios de este calibre no es habitual en ciencia, pero obedece al que seguramente sea uno de los acontecimientos más esperados de las últimas décadas: la primera imagen real de un agujero negro.

Concretamente, la imagen corresponde al enorme agujero negro situado en el centro de la galaxia Messier 87, situado a 55 millones de años luz de la Tierra:

Primera imagen real de un agujero negro | imagen EHT
Primera imagen real de un agujero negro | imagen EHT

Durante los últimos dos años una compleja red de ocho interferómetros de larga base, distribuida en diferentes puntos de la Tierra (Estados Unidos, la Antártida, España o Chile) ha estado recopilando datos y explorando el entorno de dos agujeros negros: Sagitario A*, ubicado en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y un segundo agujero negro supermasivo situado en la gran galaxia elíptica Messier 87. Ambas singularidades son gigantescas, Sagitario A* tiene aproximadamente unos 4 millones de masas solares, mientras que los cálculos más recientes indican que el agujero negro en M87 posee 6600 millones de masas solares.

El agujero negro en el centro de la galaxia M87, observaciones durante diferentes días | imagen EHT
El agujero negro en el centro de la galaxia M87, observaciones durante diferentes días | imagen EHT

Evidentemente, la imagen no se corresponde directamente a un agujero negro, puesto que estos fenómenos son tan masivos que ni siquiera la luz puede escapar de ellos. La imagen muestra el entorno de materia, plasma y radiación en el horizonte de sucesos. La región oscura central es la sombra del agujero negro, mientras que el anillo de luz que lo rodea representa la ingente cantidad de materia en el borde, moviéndose a velocidades cercanas a la luz.

Presentación oficial de la primera imagen de un agujero negro | imagen EHT
Presentación oficial de la primera imagen de un agujero negro | imagen EHT

La importancia y la belleza de esta imagen es sobrecogedora. Tan solo hay que pensar que estamos viendo un agujero en el tejido del Universo, una ruptura del espacio-tiempo. La ciencia ha confirmado hoy lo que cientos de modelos matemáticos y físicos han predicho durante el último siglo… El sueño de Einstein ante nuestras pantallas.