Las históricas inundaciones en el Parque Yellowstone cambian totalmente su paisaje

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Las fuertes inundaciones en el Parque Nacional de Yellowstone, en el noroeste de Estados Unidos, no solo mantienen cerrado el Parque Nacional, también han generado el cambio del curso de ríos, la destrucción de viviendas, puentes y carreteras. Hay afectaciones en las ciudades que bordean las cinco entradas al Parque y el presidente Joe Biden declara desastre mayor para el estado de Montana.

Pueblos de entrada al Parque Nacional de Yellowstone, que abarca los estados de Wyoming, Montana e Idaho en Estados Unidos, se han convertido en callejones sin salida desde el pasado 10 de junio.

Las inundaciones sin precedentes, debido a las lluvias torrenciales y a un rápido deshielo, han provocado el cierre indefinido del Parque, la evacuación de 10.000 visitantes y podrían alterar para siempre los cambios hechos por los humanos alrededor de los valles fluviales de Wyoming y Montana.

Las históricas inundaciones, que comenzaron el fin de semana, han desaparecido carreteras, destruido puentes, arrasado viviendas y desviado el curso del río Gardner donde abunda la pesca, al igual que el río Lamar. Hasta el momento no se reportan víctimas fatales.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, aprobó la declaración de desastre mayor para el estado de Montana. Mientras tanto, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) anunció que la asistencia federal está disponible para el estado de Montana.

“Fondos federales están disponibles para el estado, gobiernos locales elegibles y ciertas organizaciones privadas sin fines de lucro, bajo el concepto de costo compartido para trabajos de emergencia y reparar o reemplazar instalaciones en los condados en Carbon, Park y Stillwater”, expone la FEMA este jueves 17 de junio a la vez que pide a los residentes buscar refugio de emergencia.

Para el superintendente a cargo de la gestión del Parque Nacional, Cam Sholly, los accesos norte tal vez no vuelvan a abrir este verano. “Oí por ahí que es algo -las inundaciones- que pasa cada mil años. Aunque en estos días estas cosas se dan cada vez con mayor frecuencia”. Y advirtió que los pronósticos anuncian más inundaciones este fin de semana.

Rick Thoman, experto en el clima de la Universidad de Alaska Fairbanks, dijo que el calentamiento del planeta hace que haya más eventos climáticos extremos que los que hubiera habido “sin el calentamiento causado por las actividades humanas”.

Según estimaciones del canal CNN, las lluvias registradas en tres días de junio representan el equivalente a dos o tres meses de lluvia en condiciones normales.

Las afectaciones en las ciudades que bordean las cinco entradas al Parque

Ciudades como Red Lodge en Montana de 2.100 habitantes y que conduce a la entrada del norte de Yellowstone se prepara para reparar los daños causados por las intensas lluvias en partes de la ciudad. Allí un arroyo que cruzaba la ciudad se desbordó e inundó la calle principal.

También ser prepara para ver cómo van a sobrevivir sin los turistas, justo cuando los hoteles alrededor de Yellowstone se estaban llenando de visitantes. Y no solo en esta ciudad, también en las que bordean las cinco entradas del parque.

La temporada había comenzado bien para Cara McGary, que guía a los grupos a través del Valle de Lamar para ver la vida silvestre. Ahora, con el camino de Gardiner al norte de Yellowstone arrasado, todo quedó fuera de su alcance.

"El verano para el que nos preparamos no es en absoluto similar al verano que vamos a tener", dijo. "Esta es una pérdida del 80% al 100% del negocio durante la temporada alta".

Los funcionarios han dicho que la parte sur del Parque, que cuenta con Old Faithful (uno de los géiseres más conocidos del Parque), podría reabrir la próxima semana. Pero el extremo norte, que incluye el Valle de Lamar, podría permanecer cerrado durante meses después de que kilómetros de una carretera importante dentro de Yellowstone fueran arrastrados.

Al menos 88 personas fueron rescatadas de campamentos y pueblos pequeños por la Guardia Nacional de Montana en los últimos días y cientos de casas fueron dañadas por aguas fangosas.

Una vivienda que era el hogar de seis empleados del Parque en la ciudad de Gardiner, Montana, una localidad de menos de 1.000 habitantes, fue arrancada de sus cimientos y flotó ocho kilómetros aguas abajo antes de hundirse.

La inundación es otro revés para empresas como 'Flying Pig Adventures', con sede en Gardiner, que guía los viajes de rafting en el río Yellowstone. "Definitivamente somos una empresa resistente. Tenemos un equipo muy duro", dijo el copropietario de de la corporación, Patrick Sipp. "Pero es devastador. Odias ver cosas así... Solo esperamos poder volver a salir relativamente pronto”.

Las autoridades han instado a la población del área a no beber el agua que sale de sus grifos debido a la rotura de una de las tuberías principales que abastece la zona. "No sabemos cuándo se podrá reabrir hasta que las aguas de la inundación bajen y podamos evaluar los daños en todo el Parque", advirtió Sholly desde el inicio de esta semana.

La grandeza de Yellowstone

Yellowstone es una de las joyas de la corona del sistema de Parques de Estados Unidos. El fuego y el hielo le dieron forma a lo largo de miles de años y a los humanos les tomó décadas abrirlo a los turistas, con frecuencia, sin salir de sus vehículos. Con 8.983 km² es el Parque Nacional más extenso y antiguo del mundo.

“El paisaje cambió dramáticamente en las últimas 36 horas”, expresó Bill Berg, comisionado de Park County. “Es irónico que este espectacular paisaje fue creado por violentos eventos geológicos e hidrológicos, y ahora estos fenómenos cambian todo cuando ya nos habíamos acostumbrado a lo que teníamos”.

El Parque es un popular sitio de verano que atrae a cuatro millones de turistas al año, entre mochileros, excursionistas casuales, amantes de la naturaleza que miran los alces, bisontes, osos y lobos desde la seguridad de sus vehículos, y fotógrafos aficionados y artistas que intentan capturar los tonos rosados y dorados de los acantilados del Gran Cañón de Yellowstone y sus impresionantes cascadas.

Con AP, EFE y FEMA

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