Hermana de diputada británica antibrexit asesinada consigue escaño clave

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La hermana de Jo Cox, una diputada británica antibrexit asesinada en 2016, fue elegida este viernes por estrecho margen para ocupar su antiguo escaño parlamentario, en unas elecciones parciales claves para el opositor Partido Laborista y su líder Keir Starmer.

Kim Leadbeater obtuvo con 35,27% de los votos el escaño de Batley and Spen, uno de los bastiones de la izquierda en el norte de Inglaterra, que había ocupado su hermana hasta su asesinato en plena calle por un simpatizante neonazi una semana antes del referéndum sobre el Brexit de 2016.

Firme defensora de la pertenencia a la Unión Europea (UE) y de los refugiados, el asesinato de Cox a los 41 años conmocionó al Reino Unido, en un contexto de fuerte tensión por la campaña para aquella consulta que dividió al país.

Leadbeater se impuso por solo 323 votos al candidato conservador Ryan Stephenson (34,42%), según resultados anunciados el viernes.

"Estoy encantada de que la gente de Batley and Spen haya rechazado la división y haya elegido votar por la esperanza", afirmó la ganadora, de 40 años, asegurando a la BBC que este era un día "muy emotivo" para ella.

Los electores de esta circunscripción, que desde 1997 han optado por candidatos laboristas, votaron el jueves en estas elecciones parciales provocadas por la partida de la diputada saliente, Tracey Brabin, elegida alcaldesa de West Yorkshire a mediados de mayo.

El Partido Conservador del primer ministro Boris Johnson se declaró "decepcionado" tras haber logrado muy buenos resultados en los últimos años en esta región desindustrializada, conocida como el "muro rojo" por votar históricamente a la izquierda.

Starmer, que podría haberse visto empujado a la dimisión si el partido perdía otro bastión, se desplazó al lugar para festejar la victoria junto a Leadbeater.

"El laborismo ha vuelto", dijo, afirmando que "la decencia y la honestidad" se impusieron al término de una campaña "difícil" marcada por el "odio" y la "división" de otros partidos.

Esta victoria es un alivio para el líder laborista, después de que los conservadores se hicieran con otra localidad tradicionalmente izquierdista en elecciones parciales en mayo en Hartlepool, en el noreste.

Más centrista que su antecesor Jeremy Corbyn, Starmer asumió el liderazgo en abril de 2020 tras una debacle electoral de los laboristas, con la promesa de reconducir el partido, pero le está costando convencer incluso entre sus filas.

Cox fue la primera mujer parlamentaria asesinada en el Reino Unido y el primer diputado asesinado desde Ian Gow, víctima del IRA en 1990.

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