Hay una hepatitis misteriosa que está afectando a los niños y no sabemos nada de ella

Poco a poco las sociedades occidentales van superando el coronavirus, tras dos años marcados por la pandemia y las restricciones, sin embargo, la comunidad científica tiene ahora una nueva fuente de preocupación.

Se trata de un misterioso brote de hepatitis que ya está presente en una docena de países en el mundo y que tiene como víctimas a los niños de entre un mes y 16 años. De momento, los detalles sobre el origen o la transmisión no se conocen y tienen en vilo a los sanitarios.

Este brote de hepatitis misterioso afecta en una docena de países. (Photo by Mohammed Al Wafi/Anadolu Agency via Getty Images)
Este brote de hepatitis misterioso afecta en una docena de países. (Photo by Mohammed Al Wafi/Anadolu Agency via Getty Images)

Hasta ahora se han notificado casi dos centenares de casos en todo el mundo, aunque la mayoría de ellos son en Europa (140), con Reino Unido como principal protagonista (110). Los menores están sufriendo una enfermedad hepática grave (inflamación del hígado) que incluso ha obligado en 17 de los casos a realizar un trasplante.

Entre los síntomas reportados se encuentran la ictericia, la diarrea y el dolor abdominal y todos los pacientes que hasta ahora lo han sufrido eran niños previamente sanos y sin enfermedades.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos señalaron que los primeros casos se reportaron en octubre de 2021 en Alabama, mientras que en el Reino Unido no se identificaron hasta enero de 2022.

Desde entonces, otros países han ido notificando nuevos contagios. Los últimos han sido Japón, donde el paciente afectado ha dado negativo en las pruebas de adenovirus y coronavirus, y Canadá, aunque esta última nación no ha dado detalles sobre el número de afectados y su origen.

La Organización Mundial de la Salud ya ha informado de que se ha producido una muerte por este brote, aunque no ha revelado en qué país.

Cabe recordar que la hepatitis generalmente es causada por uno o varios virus de la hepatitis contagiosos, pero ninguno de ellos ha sido encontrado en los pacientes afectados, por lo que hay muchas incógnitas en este sentido.

Este brote tiene en vilo a la comunidad científica. (Feature China/Future Publishing via Getty Images)
Este brote tiene en vilo a la comunidad científica. (Feature China/Future Publishing via Getty Images)

Una de las teorías que se están explorando en Reino Unido es si el hecho de que los niños no se hayan expuesto al adenovirus común, causante de malestar estomacal y resfriados, debido a la covid-19, ha podido provocar enfermedades más graves. Y es que, tal y como reporta The Guardian, un 75% de los casos probados en el país (40 de 53) mostraron signos de infección por adenovirus.

Así, las investigaciones están yendo destinadas a averiguar si se trata de un adenovirus que ha mutado para causar una enfermedad más grave o si es un adenovirus que está causando problemas junto a otro virus, posiblemente el SarsCoV-2, el que provoca la covid-19.

Lo que sí se ha podido descartar ya es que los casos estén relacionados con la vacuna del coronavirus, ya que ninguno de los niños afectados por esta hepatitis había recibido ninguna dosis.

Además, no hay relación entre los casos, por lo que son completamente independientes unos de otros, lo que alimenta más las dudas. Serán necesarias más estudios para determinar este nuevo brote que ahora mismo tiene en alerta a la comunidad científica.

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