Hay una planta química abandonada en Rusia que podría causar una catástrofe similar a Chernóbil

El 26 de abril de 1986 se produjo el accidente nuclear de Chernóbil, en Ucrania. Una tragedia que aún sigue vigente más de tres décadas después y que afectó muchísimo a los habitantes de la región. Hoy en día el agua y el suelo de los alrededores siguen contaminados y los residentes han sufrido diversas enfermedades por culpa de la radiación entre las que se incluyen cáncer, problemas respiratorios o hipertiroidismo.

Ahora, en pleno 2019 y tras lo ocurrido también en Fukushima (Japón) vuelve a haber riesgo de que se produzcan unos efectos similares a los de Chernóbil en otro lugar en Rusia. Se trata de la planta química de Usolyekhimprom, una empresa que quebró en 2017, que está abandonada en el sudeste del país.

Planta abandonada de Usolyekhimprom en Siberia (Vladimir Baikalsky\TASS via Getty Images)
Planta abandonada de Usolyekhimprom en Siberia (Vladimir Baikalsky\TASS via Getty Images)

Se encuentra en Siberia y está repleta de mercurio y otras sustancias químicas desconocidas, tal y como ha informado recientemente Svetlana Radionova, directora de la agencia de seguridad medioambiental rusa, lo que la convierte en un potencial escenario peligroso. La funcionaria ya ha advertido que podría desencadenar un “Chernóbil ecológico” en el periódico Izvestia.

Por el momento no se dan las circunstancias para que ocurra algo similar a la tragedia ucraniana, pero los ingredientes necesarios están ahí y es crucial limpiar el lugar de todos los elementos de riesgo.

La planta, localizada en la región de Irkutsk, fue inaugurada en 1933 y se dedicaba a la fabricación de productos químicos, entre ellos el cloro. El quiebre de la compañía en 2017 provocó su cierre y abandono y la visita de Radionova echó un poco más de luz sobre el estado del lugar.

Esta mujer encontró residuos de mercurio que deberían ser tratados porque podrían causar daños en riñones y sistema nervioso a la gente de los alrededores si este se encuentra en grandes cantidades. También halló contenedores presurizados con sustancias químicas peligrosas en su interior.

El secretario de medioambiente de la región, Andrey Kryuchkov, completó la descripción del lugar en el Siberian Times revelando que tanto el suelo como las aguas subterráneas alrededor de la planta están “impregnadas con contaminantes organoclorados altamente tóxicos”. Unos pesticidas que también podrían afectar al ser humano en el desarrollo de cánceres, aunque los científicos aún no se ponen de acuerdo al respecto.

Interior de Usolyekhimprom en Siberia (Vladimir Baikalsky\TASS via Getty Images)
Interior de Usolyekhimprom en Siberia (Vladimir Baikalsky\TASS via Getty Images)

El peligro son los incendios e inundaciones

La situación puede volverse dramática si un incendio o una inundación afectara a la planta, ya que los contaminantes podrían extenderse fácilmente por la región, provocando una auténtica catástrofe ambiental, tal y como han advertido los expertos.

Ambas circunstancias han aparecido en los últimos meses en Siberia, por lo que no sería descabellado pensar que Usolyekhimprom también los sufriera. De hecho, Chernóbil fue tan perjudicial porque el humo del incendio propagó los contaminantes radiactivos a un área más grande que la afectada por la explosión.

Otro posible riesgo es que se filtren las sustancias químicas al río Angará, lo que haría que el número de afectados se multiplicara, ya que esta corriente de agua atraviesa la región.

Los expertos recomiendan que toda la zona se limpie lo antes posible para evitar una potencial catástrofe que a día de hoy aún se puede detener.

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